La apuesta de Cisco por la inteligencia conversacional

La publicación Harvard Business Review dio a conocer recientemente los resultados de una encuesta entre líderes de empresas en todo el mundo, la cual muestra que el 54 por ciento de los encuestados está invirtiendo en soluciones de colaboración más fáciles de usar, dada la importancia adquirida en los últimos años por la comunicación efectiva entre grupos y por la importancia de la colaboración con terceros.

Consciente de estas tendencias, el grupo Collaboration Technology de Cisco decidió revitalizar su portfolio de herramientas, otorgándoles inteligencia orientada a la colaboración. “En el Collaboration Technology Group de Cisco nos desafiamos a crear experiencias de uso verdaderamente notables”, declaró Tim Tuttle, fundador de MindMeld y actual CTO del grupo de Colaboración Cognitiva de Cisco. “Al mismo tiempo, nuevas tendencias tecnológicas están emergiendo y madurando en relación a IA, tales como aprendizaje de máquina y procesamiento de lenguaje natural. Estas tecnologías tienen el potencial para mejorar positivamente la experiencia de uso de la colaboración. Pensamos en esto como ‘Colaboración Cognitiva’ debido a que las tecnologías involucradas permiten introducir un elemento cognitivo a las experiencias de uso de Collaboration”.

En mayo de 2017, la empresa MindMeld fue adquirida por Cisco, con la intención de incorporar interfaces conversacionales y capacidades cognitivas en sus productos de colaboración. Desde su fundación en el año 2011, MindMeld se enfoca en ayudar a las empresas a construir interfaces conversacionales para servicios de nube. Originalmente llamada Expect Labs, la empresa adquirió renombre al ser lanzada en el escenario del evento TechCrunch Disrupt del año 2012.

Tim Tuttle, fundador de MindMeld y actual CTO del grupo de Colaboración Cognitiva de Cisco.

En sus inicios, MindMeld tenía por objetivo construir una app para iPad que fuera capaz de escuchar una conversación y brindar información de contexto relevante. Más adelante, su portfolio de productos se extendió para incluir una suite de APIs para interpretar el lenguaje natural, razonar sobre esa interpretación y responder generando un diálogo.

“Tras la adquisición, el equipo de MindMeld se convirtió en el grupo de Colaboración Cognitiva en Cisco Collaboration”, señala Tuttle. “Este equipo otorga a Cisco una plataforma de inteligencia artificial única para construir interfaces conversacionales. Las soluciones que construye este grupo van más allá de simplemente entender órdenes; permiten que la gente se comunique naturalmente con sus aplicaciones y sus dispositivos. El objetivo es otorgar precisión humana a los asistentes de voz y de chat. El grupo de Colaboración Cognitiva posee una profunda experiencia en IA que permitirá a Cisco ofrecer experiencias empresariales innovadoras a través de todo su portfolio, comenzando por Collaboration”.

SIMPLICIDAD Y ALEGRÍA

“Cisco Collaboration está transformando la forma en que las personas se reúnen e interactúan, al crear experiencias que transmiten un sentido de simplicidad y alegría en el trabajo”, agrega el CTO de Cisco. “Prevemos que IA expandirá esas experiencias al hacerlas aún más naturales, intuitivas e inteligentes”.

En noviembre del año pasado, Cisco anunció Spark Assistant, el primer asistente de voz para reuniones de clase empresarial, el cual está disponible inicialmente en la serie Cisco Spark Room, incluyendo al producto insignia Cisco Spark Room 70. En el anuncio, la empresa declara que, a diferencia de los asistentes de voz de propósito general, Cisco Spark Assistant tiene un único objetivo: ayudar a realizar excelentes reuniones que se llevan a cabo sin inconvenientes.

“Cisco Collaboration está transformando la forma en que las personas se reúnen e interactúan”

Tim Tuttle, CTO del grupo de Colaboración Cognitiva de Cisco

“Durante los próximos años, los bots inteligentes para reuniones se unirán a nuestros equipos de trabajo”, observa Rowan Trollope, vicepresidente y gerente general del grupo de aplicaciones de Cisco. “Cuando lo hagan, las personas podrán olvidarse de las cuestiones de organización y logística de las reuniones para volverse más creativas que nunca”.

El lanzamiento de Cisco Spark Assistant se llevará en fases, la primera de las cuales está planeada para estos primeros meses del año. Tal como lo describe la empresa, en la fase 1 un pequeño grupo de clientes usará algunas características seleccionadas. En esta fase, los clientes podrán iniciar una reunión sin necesidad de tipear ni hacer una llamada; bastará una simple orden como “Oye Spark, quiero iniciar la reunión”. También con simples órdenes verbales se podrá llamar a cualquier persona de una organización sin siquiera levantar un dedo, así como controlar el endpoint de Cisco Spark sin levantarse de su asiento.

El feedback obtenido durante la fase 1 le servirá a Cisco Spark Assistant para volverse más inteligente. Más adelante podrá hacer muchas más tareas, como por ejemplo, asignar ítems de acción a los participantes de una reunión y crear minutas de las reuniones.

“Sabemos que hacen falta muchas cosas para que los asistentes de voz sean de verdadera ayuda durante una reunión”, comenta Trollope. La respuesta debe ser muy veloz y súper precisa cada vez que se dice ‘Oye Spark’. Para lograr ese objetivo, Cisco incluyó en su Spark Assistant tecnología de aprendizaje de máquina de MindMeld, tecnología de reconocimiento de voz, interpretación de lenguaje natural y administración de diálogos.

“Sabemos que hacen falta muchas cosas para que los asistentes de voz sean de verdadera ayuda durante una reunión”

Rowan Trollope, vicepresidente y gerente general del grupo de aplicaciones de Cisco

 

SUBIRSE AL TREN

Los socios son una pieza fundamental en la estrategia de colaboración cognitiva de Cisco. “Los avances tales como Spark Assistant dan a los socios una gran forma de ayudar a los clientes a expandir el uso de salas de reuniones, al mejorar la experiencia mediante funcionalidad de IA”, explica Tuttle. “Ahora los socios pueden llevar a las empresas la tecnología activada por voz que muchos consumidores ya están usando en sus casas, y de esta manera mejorar sus experiencias en las reuniones. Esto recorre un largo trayecto hasta simplificar las experiencias de colaboración mediante la utilización de dispositivos de video y dispositivos habilitados para Spark. A medida que Cisco continúa innovando y desarrollando estas soluciones de hardware y software integrados, los socios también pueden aumentar la relevancia con los tomadores de decisiones en las empresas”.

“El futuro de las buenas reuniones es Spark con IA, y nuestros socios tienen una increíble oportunidad para ayudar a los clientes a sacar provecho de esta tecnología revolucionaria”, apunta Trollope. En cuanto a segmentos del mercado, Tuttle menciona que “nuestras iniciativas cognitivas enfocarán primero en nuestro segmento de colaboración a lo largo de todas las industrias verticales. Vemos también muchos beneficios de nuestras iniciativas cognitivas para los negocios de atención al cliente y contact center”.

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Gustavo Dumortier

Gustavo Dumortier

Analista en Computación y periodista especializado en informática. Trabajó en diversas publicaciones de tecnología y negocios y es autor de libros sobre algoritmos y programación. Actualmente es socio de la consultora argentina MasterSoft, en la que se desempeña como analista funcional.

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