Microsoft Office se perfecciona para el sector educativo

Con el objetivo de hacer la educación más inclusiva, se presentaron novedades en Office, Minecraft para Eduación y alianzas para fomentar carreras vinculadas al estudio de las ciencias, tecnología, ingeniería y matemática.

Microsoft participó de una nueva edición del evento Bett que se llevó a cabo del 24 al 27 de enero en la ciudad de Londres. Se trata de un acontecimiento global que reúne más de 35.000 visitantes de todo el mundo donde se muestran los últimos avances de tecnología para la educación. En este marco, Microsoft presentó nuevas actualizaciones para Office en educación, novedades en Minecraft para educación y nuevas alianzas para estimular el estudio de carreras asociadas a las ciencias de la computación.

En Bett se anunció que se agregarán nuevas funciones al software gratuito Office 365 para educación que permitirán que cualquier estudiante pueda escribir un documento a través de su voz. También se facilitará el acceso a Microsoft Teams en dispositivos móviles, se trata de una nueva plataforma de trabajo colaborativa que permite la comunicación instantánea para que todos los miembros de un grupo estén conectados.

Otra de las novedades es que se hará más interactivo el aprendizaje de las materias STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemática por sus siglas en inglés) a partir de una nueva actualización de Minecraft llamada Chemistry a Minecraft: Education Edition.

También se anunció que con Microsoft 365 Educación, desde febrero las escuelas podrán obtener de manera gratuita Office 365 para educación, a partir de la compra de cierto número de licencias de Microsoft 365 para educación. También pueden obtener Professional Development gratis que ayuda a entrenar a los profesores en cómo pueden aprovechar la nueva tecnología de una mejor manera.

Office 365 para educación está disponible de manera gratuita en 146 países. Ayuda a todo tipo de alumnos con tecnología de apoyo integrada de manera nativa y herramientas como Word, OneNote y Teams. Algunas de las actualizaciones que llegarán a Office en febrero son:

  • Microsoft Learning Tools: Mejora los procesos de aprendizaje para los estudiantes, especialmente para aquellos que tienen problemas de aprendizaje. La función de dictado en Office 365 ayuda a escribir de manera más sencilla a través de la voz. Además, la funcionalidad Inmersive Reader se expandirá a Word para Mac, iPhone, Outlook Desktop, OneNote para iPad y OneNote para Mac con soporte para nuevos idiomas.

  • OneNote Class Notebook: La aplicación que funciona como un cuaderno de clase ahora incluirá integración de materias y calificaciones con los Sistemas de Información Escolar (School Information Systems) más utilizados en Reino Unido (SIMS Capita). OneNote el año pasado sumó más de 15 millones de usuarios en escuelas.
  • Microsoft trabajó para resolver una de las principales demandas de los docentes que ahora podrán bloquear páginas en modo de sólo lectura, lo que permitirá simplificar el trabajo en el aula. En OneNote, también se habilitaron las calculadoras matemáticas interactivas Desmos, un conjunto de aplicaciones muy popular para profesores STEM.
  • Teams: Estará disponible en iOS y Android para que tanto profesores como estudiantes puedan dar seguimiento a sus materias y conversaciones en aula desde sus dispositivos. Las últimas actualizaciones también permitirán traducir cualquier conversación o chat en otro idioma.

  • PowerPoint: Se integra con pen, pantallas táctiles, video y voz. Permitirá a los profesores grabar sus clases y materiales como diapositivas y después publicarlas a su canal Stream (un servicio de video de la institución, donde las personas pueden cargar, ver y compartir vídeos de forma segura) en las aulas de Teams. De esta manera, los estudiantes pueden ver desde cualquier lugar y previo a la clase, el material cargado. Stream también agregará subtitulado automático a los videos para que estos sean accesibles para todos los estudiantes.
  • Por último, la recién anunciada asociación con PowerSchool ayudará a generar más eficiencia en el aula, permitirá la colaboración y brindará información de valor que permita a los profesores pasar más tiempo en la enseñanza y menos tiempo enfocados en tareas administrativas.

MINECRAFT PARA EDUCACIÓN

Minecraft: Education Edition es un ejemplo del poder creativo en STEM y ya es utilizado en aulas de más de 115 países. A partir del segundo trimestre de 2018, Chemistry Update, la aplicación gratuita y nueva, permitirá a los profesores utilizar el mundo de Minecraft y el aprendizaje basado en juegos para generar interés en química a los estudiantes de todas las edades. A través de experimentación práctica, los estudiantes pueden aprender todo lo relacionado con química, desde construir compuestos a temas más difíciles como isótopos estables.

NUEVAS ALIANZAS EN APRENDIZAJES STEM

Las clases que fomentan el aprendizaje práctico y visual impulsan un mayor compromiso de los estudiantes, por ello Microsoft se asociará con algunas marcas para ofrecer a los docentes nuevas y mejores lecciones para el próximo año escolar.

Alianza con la BBC Worldwide Learning –a partir de marzo– permitirá llevar la película de historia natural Oceans: Our Blue Planet a las aulas y museos. Además, se planea expandir este contenido en todo el paquete de Microsoft Educación.

Alianza con Lego Education, habrá una nueva lección gratuita en línea de Hacking STEM, en el que alumnos podrán utilizar el Teorema de Pitágoras para explorar y medir topografía en segunda y tercera dimensión. Los estudiantes podrán construir herramientas con piezas de LEGO, del juego Simple & Powered Machines, para crear y visualizar un plan inicial de transporte para el desarrollo de un Parque Nacional en Excel.

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Florencia Gomez Forti

Florencia Gomez Forti

Periodista especializada en tecnología y música. Comenzó su camino en los medios y el mercado IT de la mano de ITSitio y hoy genera contenidos para toda la región. Realizó coberturas especiales para marcas como HP e IBM.

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