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Vertical insight: ¿Qué demandan las empresas de Salud a sus partners tecnológicos?

La oportunidad que ya se abrió en Salud no es para cualquiera. Si bien las organizaciones de este vertical están invirtiendo para transformarse en su negocio e incluso adaptarse a los nuevos modelos de atención que demanda la sociedad, lo cierto es que son muy selectivos con sus proveedores tecnológicos. Les contamos qué buscan.

Durante la última década, muchas organizaciones de Salud de América Latina iniciaron aspectos (a veces dispares) de su transformación digital. La pandemia actuó como acelerador en temas como la modelo de atención a los pacientes, clientes y afiliados; la colaboración a distancia en el día a día de la operación; la digitalización de la información y la posterior automatización de procesos; la telemedicina; la interoperabilidad entre sistemas; los nuevos modelos de negocios y el uso de las nuevas tecnologías. Él desafío parcialmente atendido en la pandemia, persiste hoy.

En un nivel más general, según Report Linker, el tamaño del mercado mundial de la Salud Digital —que abarca salud móvil (mHealth), tecnología de la información sanitaria (TI), dispositivos portátiles, telesalud y telemedicina, y medicina personalizada— llegará los US$ 295.400 millones hacia 2028, según, con tasas de crecimiento anual superiores al 15%. Según Transparency Market Research, el mercado tendrá un valor de US$ 223.700 millones para 2023, y US$ 379.000 millones para 2024, según Global Market Insights. El potencial de este mercado es enorme, al punto que los grandes jugadores del sector tecnológico como Google, IBM, Microsoft y Amazon están apostando fuertemente con soluciones de distinto calibre y, todo hay que decirlo, suerte dispar. Otro tanto se podría decir de los proveedores de hardware y dispositivos móviles y vestibles.

Para las instituciones de Salud de América Latina, sin embargo, el panorama no es tan rutilante. Cuestiones como la Historia Clínica Digital, la telesalud y hasta la interoperabilidad a gran escala entre los distintos sistemas están todavía en su etapa de desarrollo (aunque la pandemia jugó un rol importante al movilizar algunas de ellas, como es el caso de la telesalud).  Un informe del Banco Interamericano de Desarrollo, en términos de Salud sólo 11 países de América Latina cuentan con una legislación que define y valida la historia clínica electrónica, y sólo 14 de los 26 países analizados cuentan con una estrategia de Salud Digital. Al mismo tiempo, los sistemas de información de salud en América Latina están aislados, fragmentados, desfinanciados y subutilizados. El BID observa que, en esta coyuntura, “los países tienen dos opciones principales. La primera es seguir haciendo lo mismo, es decir, adoptando herramientas sin una visión integral de cómo la tecnología puede mejorar la gestión del sector, para tratar de atender problemas inmediatos. La segunda es incorporar estratégicamente las tecnologías, procesos y habilidades específicas a las necesidades de cada país, integrando la visión y participación de todas las partes involucradas y asumiendo el compromiso político y económico a largo plazo de rediseñar los sistemas de Salud”.

En la medida en que los partners tecnológicos —resellers de valor agregado, consultores, proveedores de soluciones (en sus distintas modalidades), proveedores de infraestructura y de plataformas (en sus distintos sabores), integradores, etcétera— van asumiendo la gran oportunidad asociada, más evidente aun a partir de la pandemia, notarán que sus interlocutores, al otro lado de la mesa, tiene particularidades no siempre fáciles de atender. ¿Cómo son esos interlocutores y qué demandan de sus partners tecnológicos? ¿Qué tipo de soluciones y de tecnologías prefieren? ITSitio.com ha hablado con algunos voceros de distintas entidades de Salud de la región en busca de esas respuestas.

Swiss Medical Group: Especialización y proyectos pequeños

Swiss Medical Group es uno de los principales grupos empresarios de Argentina que se dedica a la protección de personas y es líder en el mercado de Salud. Nació en 1989 con la construcción de la Clínica y Maternidad Suizo Argentina. Hoy, las compañías que integran el grupo abarcan: Clínica y Maternidad Suizo Argentina, Sanatorio De los Arcos, Sanatorio Agote, Clínica Zabala, Clínica Olivos, Clínica San Lucas (Neuquén), Maternidad San Lucas (Neuquén), Altos de Salta (Salta), Swiss Medical Center, Swiss Medical Seguros, SMG LIFE, Instituto de Salta, ECCO Emergencias Médicas, Blue Cross & Blue Shield de Uruguay, SMG ART, SMG Cells, SMG Travel y SMG Laundry.

Su histórico CIO, Eduardo Del Piano, explica en relación a los partners tecnológicos: “Lo que más ponderamos no es una megasolución que resuelva un gran problema, sino otras que abarquen problemas más pequeños”. Adicionalmente, esta preferencia por soluciones que ataquen partes de un proceso, generalmente se decanta por aquéllas que son del tipo “as a service”, provistas por un tercero o desde la nube, dado que se privilegia la rapidez y la sencillez del despliegue. “Son soluciones que no son muy costosas —comenta—. La mayoría de las soluciones que estamos contratando son en modalidad suscripción, lo cual nos permite crecer o decrecer fácilmente”.

Eduardo Del Piano

A la hora de buscar un partner, la demanda es otra: gran especialización en las problemáticas del sector. “La interacción entre los sponsors o las áreas usuarias y los partners es mucho más fluida cuando del otro lado hay alguien que tiene conocimiento del negocio”, dice Del Piano. SI bien el conocimiento tecnológico sigue siendo fundamental, la conversación con estos interlocutores sigue siendo “de negocios”, no tecnológica. “Cuando van con sólo el conocimiento tecnológico, a veces del otro lado no lo comprenden”. El CIO comenta que este tipo de preferencia se extiende a otros verticales de los que participa el grupo empresarial, como Seguros, donde algunas experiencias exitosas del pasado reciente los han llevado a buscar esos partners especializados.

Otras definiciones de Del Piano:

  • Es importante que cumplan con todos los estándares de seguridad, y dispongan de los protocolos de interconexión para vincularlas con otros sistemas y plataformas.
  • “Hoy la compra de hardware es más para atender el crecimiento orgánico de la base de datos o para reemplazar el hardware que ya tenemos. Sobre todo, almacenamiento”, asegura Del Piano. “Compramos muy poco hardware para las nuevas soluciones. Las adoptamos en modo SaaS, o desde la nube”. Así, la compra típica de hardware es para expandir el almacenamiento de los sistemas de Historia Clínica (cuya demanda de capacidad crece a tasas altas) o cuando se abre una nueva clínica, por dar dos ejemplos.
  • En la actualidad, la entidad se encuentra “asegurando” su plataforma de interoperabilidad. “Estamos fortaleciendo el API Manager y el bus de interoperabilidad, porque eso creció mucho. Es nuestro core, lo que nos permite interconectarnos con distintas soluciones, proveedores, clientes, entidades financieras… por eso estamos invirtiendo mucho en esto”.
  • Al mismo tiempo, otra de las prioridades es el uso de IA para la atención de clientes y pacientes. Estos proyectos apuntan a automatizar el flujo de atención y habilitar la autogestión 7×24. “Y lo mismo en lo referente a RPA (procesos automatizados a través de robots de software), que viene creciendo de forma exponencial”.

Consultado sobre la incorporación de protocolos de interoperabilidad estándares del mercado, como el HL7, Del Piano recuerda que están trabajando con esto desde hace casi una década. Con todo, en un nivel más general y si bien hay un acompañamiento de las entidades de regulación, reconoce que todavía falta que sea adoptado de manera más general para que se interconecten los distintos agentes de Salud.

Otro punto que varias organizaciones abordaron fuertemente en la pandemia fue el de la teleatención. “Ya estábamos bastante preparados antes de la pandemia. Ya habíamos desarrollado mucho de los canales digitales, e incluso teníamos implementada la teleconsulta y lo mismo en la receta digital. Lo que pasa es que con la pandemia explotó el uso”, precisa el CIO de Swiss Medical.

La experiencia de TecSalud (México)

Durante Forum Salud Digital México celebrado presencialmente en julio pasado, y más precisamente durante la entrevista “5 preguntas al CIO”, el actual CIO de TecSalud, del Tecnológico de Monterrey, Carlos Solano, desgranó algunas de las iniciativas en las que se encuentra trabajando su organización y cómo es su relación con herramientas y prestadores en el área de tecnología. El panel estuvo liderado por Víctor Medina, presidente de HL7 México. Vale recordar que TecSalud es el sistema de Salud del Tecnológico de Monterrey, en México, y está integrado por la Escuela de Medicina y Ciencias de la Salud, la Fundación TecSalud, los hospitales San José y Zambrano Hellion, los institutos de especialidad y otras instituciones asociadas. Con su arribo a la entidad, en plena pandemia, buena parte de su agenda inicial estuvo centrada en resolver los desafíos y problemáticas que ésta planteaba. Ahora, la idea es que todos esos esfuerzos converjan en una estrategia más integral, con información unificada que permita la atención de todos esos públicos a los que brinda servicios TecSalud.

Carlos Solano y Victor Medina en el Forum Salud Digital Mexico

“Creo que (estas iniciativas) van más allá de crear una cultura de la innovación. Buscamos crear los productos y servicios que realmente sirvan a los públicos que atendemos”, declaró Solano, quien brega para que dentro de TI haya una cultura de no-Ops, donde la automatización y la interconectividad liberen recursos, por ejemplo, para crear productos y servicios que mejoren las vidas de los pacientes. “Y lo mismo con los con los doctores. Queremos saber cuáles son las cosas que necesitan, desde el punto de vista tecnológico, para poder habilitar sus procesos y que eso les permitan practicar la medicina como quieren, y que también puedan estar libres y pasar más tiempo practicando medicina empática con el paciente”. En esta línea, Solano considera que la TI es sólo un habilitador. “No son las balas de plata que van a solucionar todos los problemas que tengamos”.

En materia de proyectos, TecSalud está embarcado en una jornada que va a tomar un par de años para su realización. “Estamos buscando un HIMSS nuevo, y para eso estamos inmersos en un proceso complejo, porque queremos mejorar la experiencia de nuestros pacientes. Hemos tomado muchísimo en cuenta el feedback de los pacientes y también de los clínicos, algo que no se había hecho antes. Entonces hemos hecho todo este este tipo de ejercicios y ahora estamos buscando ciertas plataformas que nos permitan, como mencioné al principio, llegar al outcome que estamos buscando”. Desde el punto de vista tecnológico, define el CIO, la búsqueda apunta a plataformas que no sean monolíticas. “Dentro de mis requerimientos técnicos, quiero plataformas que sean modernas, que me permitan robustecerlas a partir de la interoperabilidad y de interconexiones con otros productos y servicios”.

Para Solano, esa modernidad buscada en las plataformas pasa porque estén basadas en la nube, o en ambientes híbridos, con el aprovechamiento de microservicios y arquitecturas basadas en eventos. “Ahora lo que estamos buscando son herramientas o plataformas que nos permitan crecer, necesitamos herramientas que sean a prueba del futuro, porque la verdad es que no tenemos una bola de cristal, no sabemos qué va a pasar, pero las plataformas que escojamos nos permitirán llegar a ese futuro sea cual sea”.


Seguridad: Una asignatura pendiente

Como parte del Forum Salud Digital celebrado, Roberto Aguilera Cruz, socio de Asesoría de Negocios y Consultoría en el Sector de Salud y Ciencias de la Vida en EY (antes Ernst & Young) para Latinoamérica Norte, expuso sobre “¿Cómo están trabajando las organizaciones de Salud para construir un ecosistema más seguro y confiable?”.

“En una encuesta que hicimos en la firma, el 71% de las organizaciones, casi cuatro de cada cinco, indicó que el apoyo con el trabajo a distancia aumentó la complejidad de la ciberseguridad en las empresas”, comentó Aguilera Cruz, quien además destacó que el segmento Salud siempre está entre los tres o cuatro más atacados por los cibercriminales. “Con la pandemia llegó un momento en el que estábamos en primer lugar de las industrias más atacadas en temas de ciberseguridad”, aseguró. La región también está ubicada entre las más atacadas, con México y Brasil diputándose los primeros puestos del ranking.

Hay tres razones para que suceda lo anterior. La primera es que hay poca regulación contra la impunidad en este tipo de delitos, y además esa regulación es por país, o por entidad federativa. “Pero aquí el ataque puede venir sin importar las fronteras”. Como consecuencia de lo anterior, el segundo punto es que resulta muy difícil llegar a imputar cargos por este tipo de delitos. “Y el tercero de estos puntos, y no por eso menos importante, es que el cibercriminal no está lo suficientemente estigmatizado”.

En función de esto, el consultor de EY recomienda: “Lo que nos corresponde como organizaciones de Salud es tener una cultura de ciberseguridad”. Para esto, agrega, lo primero es tener en cuenta que no se trata sólo de invertir en tecnología (como por ejemplo en la compra de firewalls o antivirus), ni en invertir solamente en certificaciones para el personal de ciberseguridad. La estrategia debe abarcar la gente, los profesionales de ciberseguridad y los procesos, dentro de los cuales está imbuida la cultura de ciberseguridad. “La primera recomendación es establecer la ciberseguridad como un valor clave para la transformación hacia la salud digital”. Con todo, la seguridad tampoco debe ser una barrera o un lastre. “No tiene que parar nuestra operación porque entonces perdemos esa confianza y dejamos de ser un valor clave para la transformación digital”.

Alejandro Alonso

Periodista de ciencia y tecnología, y escritor. Ha trabajado en medios como Insider, ComputerWorld, IT Resellers Magazine, Telecomunicaciones & Negocios y Prensa Económica, entre otros, a lo largo de más de 25 años de trayectoria.

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