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¿Qué son las soluciones de TMS y cómo pueden impactar positivamente en el negocio?

En estos tiempos de pandemia y reclusión, la gestión del transporte puede (y debe) ser digitalizada, a fin de ganar en eficiencias, conseguir ahorros y tener un impacto positivo en la experiencia de los clientes. Sectores como manufactura, logística, transporte y retail tienen el desafío de dejar atrás las herramientas legadas. Los TMS son la respuesta.

Los sistemas de gestión de transporte, o TMS, son plataformas y herramientas que ayudan a hacer el seguimiento y optimizar las operaciones de transporte, sobre todo en el caso de productos y mercaderías. Se trata de herramientas informáticas integradas e integrables (a veces son capítulos de soluciones más grandes de logística), que ofrecen una alternativa superadora a las hojas de cálculo y otras aplicaciones propietarias de software con capacidades limitadas. La firma ReportLinker espera que el tamaño del mercado global de TMS crezca de US$ 7.700 millones en 2020 a US$ 17.800 millones para 2025, a una tasa compuesta de crecimiento anual (CAGR) del 18,2% durante dicho período. Estas cifras abarcan tanto los sistemas como los servicios. Los principales factores que impulsan el crecimiento de la industria TMS incluyen los avances tecnológicos en la industria del transporte y la logística, y el crecimiento exponencial en la industria del comercio electrónico. La publicación de este informe data de diciembre del año pasado.

La firma Technavio también ha monitoreado el mercado de TMS, aunque se forma más restringida. Según sus números, podría crecer en US$ 2.040 millones durante 2020-2024, progresando a una tasa compuesta anual de más del 8% durante el período de pronóstico. Según Technavio, el mercado de TMS está sumamente fragmentado (los jugadores más importantes incluyen empresas de los Estados Unidos, Canadá, Australia, Francia, Reino Unido y Bélgica, entre otros países), y el grado de fragmentación se acelerará durante los próximos años. Empresas como American Software, Blue Yonder Group, BluJay Solutions, Continental Traffic Service, Infor, Manhattan Associates, Oracle, SAP, The Descartes Systems Group y Trimble son algunos de los principales participantes.

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¿Quiénes son los principales jugadores internacionales del TMS?

Algunos de los proveedores más importantes del mercado de TMS son: Oracle (Estados Unidos), SAP (Estados Unidos), Manhattan Associates (Estados Unidos), C.H. Robinson (Estados Unidos), Trimble (Estados Unidos), Blujay Solutions (Estados Unidos), MercuryGate International (Estados Unidos), Blue Yonder (Estados Unidos), Transplace (Estados Unidos), Descartes Systems Group (Canadá), E2open (Estados Unidos), Alpega Group (Bélgica), 3Gtms (Estados Unidos), 3T Logistics & Technology Group (Reuno Unido), Globaltranz (Estados Unidos), InMotion Global (Estados Unidos), vTradEx (China), MP Objects (Estados Unidos), Logistically (Estados Unidos), One Network Enterprises (Estados Unidos), Elemica (Estados Unidos), Tailwind Transportation Software (Canadá), IntelliTrans (Estados Unidos), Allotrac (Australia), Revenova (Estados Unidos), Fretron (India), Ratelinx (Estados Unidos), Tracx Systems (Canadá), WiseTech Global (Australia), Princeton TMX (Estados Unidos), CTSI Global (Estados Unidos),Generix Group (Francia), Unifaun (Suecia), Supplystack (Bélgica), Efreightsolutions (Estados Unidos), Ultraship TMS (Estados Unidos) e Infor (Estados Unidos).

Los proveedores de software de TMS y sus partners del canal ofrecen servicios de consultoría para ayudar al personal interno a comprender los sistemas TMS. Estos servicios brindan una manera rentable de garantizar el desempeño al más alto nivel del personal interno. Los servicios de consultoría son importantes para los usuarios finales porque algunas empresas no tienen la experiencia para comprender las complejidades involucradas en la configuración de TMS. Estos servicios juegan un papel importante en la implementación de soluciones TMS. Dentro del mercado de TMS, el segmento de consultoría crecerá a un ritmo más veloz que otros.

El vertical que más creció en 2020 como usuarios de TMS es el de manufactura. Algunos de los principales desafíos que los fabricantes están afrontando con la ayuda de estas herramientas incluyen la necesidad de lidiar con respuestas rápidas e inteligentes a situaciones de emergencia, y los costos involucrados en el transporte de materiales y productos terminados. Así, “los TMS ayudan a rastrear y administrar el inventario, optimizar las rutas y minimizar los costos de envío / flete”, aseguran los analistas de ReportLinker. Los TMS también colaboran en aumentar la visibilidad y el control sobre la cadena de transporte, reduciendo los costos operativos, el tiempo de inactividad no programado y mejorando el rendimiento de la producción. “Por lo tanto, la (industria) vertical de manufactura está experimentando una alta adopción de TMS en todo el mundo”.

Con todo, se estima que la adopción de TMS entre las PyMEs crecerá al CAGR más alto durante el período de pronóstico. Estas empresas enfrentan mayores desafíos de presupuestos limitados en comparación con las grandes empresas y requieren mejores métodos para resolver las complejidades para mejorar la optimización de costos de sus procesos comerciales. “La implementación de sistemas TMS daría como resultado una reducción de costos y una mayor eficiencia comercial para las PyMEs. Se espera que el segmento de las PyMEs crezca a una tasa de crecimiento más rápida en el mercado de TMS. La confiabilidad, escalabilidad, capacidades fáciles de usar, fácil integración, mayor agilidad y eficiencia mejorada son los factores clave que se espera que alienten a las PyMEs para que adopten soluciones y servicios TMS a un ritmo rápido”, expresa el informe de ReportLinker, entre otras conclusiones.

TMS con foco en el servicio y capacidades para e-commerce

Carlos Rivero

Carlos Rivero, CEO de Globaltech, define al TMS como la herramienta de software “que permite que el producto llegue desde las instancias de producción al consumidor final”. De esta forma, el TMS permite mejorar los circuitos de ruta, optimizar los medios de esa entrega (los vehículos) y satisfacer los compromisos asumidos con el cliente. Globaltech es un proveedor de soluciones de software para Logística, con oficinas en los Estados Unidos y la Argentina, y presencia indirecta en Chile, México, Ecuador y Colombia. Sus clientes (tanto de su TMS como de su WMS —sistema de gestión de depósitos— y otras soluciones de software para logística) incluyen a empresas como Aluar, Sica, Pampa Energía, Puma, Belkin o Petrobras, entre muchas otras.

El proceso abarcado por el TMS puede ir tan atrás como la provisión de la materia prima en una fábrica, hasta la última milla (el recorrido que va del centro de distribución zonal al negocio, o al cliente final) del producto terminado. Gestionar estos procesos implica, al mismo tiempo, que ese proceso ha sido digitalizado en todo o en buena medida, y que muchas de las instancias intermedias no requieren la intervención humana (están automatizadas), explica Rivero, quien también hace una división (teórica) entre las funciones de los TMS:

  • Algunos que están orientados fuertemente a la gestión de los vehículos, donde el objetivo es optimizar tiempos (máxima velocidad de entrega, recorridos óptimos, lapsos muertos entre entregas de un mismo vehículo reducidos al mínimo)
  • Otros se enfocan en la gestión del servicio. Aquí la clave es lidiar con franjas horarias y tras condiciones que hacen a la satisfacción del cliente y al cumplimiento de los parámetros de entrega acordados con quien provee la carga.

A modo de ejemplo, Rivero explica que una empresa con sólo dos vehículos y un radio muy acotado de entregas no tendrá mucho que hacer con el primero de los tipos de TMS, pero bien puede requerir del segundo, porque cada uno de esos vehículos podría necesitar cumplir con numerosas exigencias en la entrega de los productos a múltiples destinos que no necesariamente se repiten (franjas horarias, condiciones de transporte, formas de entrega y velocidad de esas entregas, por no hablar de aquellos destinos en los que se requiere la certeza de que el paquete ha sido entregado a una persona específica y no a otra).

“Pre 2020, el objetivo de muchas organizaciones estaba en la optimización del espacio físico”, observa el CEO de Globaltech, y agrega: “A partir de las restricciones por la pandemia (no sólo en la Argentina, sino también en otros países en los que operamos, explotó la demanda del TMS”. En buena medida, esto se debió a que muchas organizaciones pasaron de hacer entregas solamente a sus distribuidores, a entregar directamente a los usuarios finales, cuyo orden de magnitud era dos, o incluso tres veces superior (por ejemplo, se pasaba de unos 60 distribuidores a 75.000 clientes). “Estas empresas no eligieron adoptar el TMS porque querían mejorar ese negocio. En realidad, su negocio pasó a ser otra cosa. Pasaron de productores a distribuidores de sus productos. Pero la empresa no se hizo más grande por eso, seguía teniendo básicamente el mismo tamaño, y vendían más o menos la misma cantidad de unidades”.

La solución de TMS de Globaltech se llama Transport, y se posiciona como un software de gestión integrar de Transporte y Distribución. “Tiene tres grandes características. En primer lugar, está pensada para empresas orientadas al servicio (en oposición a aquellas que necesitan hacer foco en el activo: camión o camioneta). Tenemos clientes de dos vehículos, y también organizaciones con un centenar de vehículos. El hecho de que esté muy focalizada en servicios significa que integra mucho a las partes: brinda a quien compra notificación de la entrega, éste puede hacer trazabilidad de la entrega en tiempo real, los choferes pueden hacer la entrega y confirmar a través de un celular que esa entrega fue realizada (tanto la empresa proveedora como el comprador tienen la posibilidad de ser notificados), hace seguimiento de la imposibilidad de entrega… Esta muy orientado a integrar a las dos partes: quien va a entregar y quien espera esa entrega. En segundo lugar, está pensado para los negocios muy vinculados al e-commerce. Son, en general, negocios de alta capilaridad, pero no necesariamente una alta recurrencia en los destinos. Y finalmente se adapta a las exigencias particulares de cada entrega, enumera el ejecutivo de Globaltech.

Globaltech Transport TMS es ofrecido desde la nube, pero no es “plug & play”. Si bien puede ser integrado de manera estandarizada con ERPs comerciales y distintas plataformas de tiendas de e-commerce, el despliegue requiere un cierto nivel de consultoría para incorporar en el sistema las reglas de negocio no estándares que sigue cada organización.

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Para conocer en detalle los casos de uso más atractivos para el TMS, características de los productos y las conclusiones del CEO de Globaltech, puede ver el video que acompaña este mismo apartado.

Gestión eficiente de la flota y reducción de costos

Enrique Palacios

“Actualmente el mercado se encuentra en un gran proceso de transformación y crecimiento, impulsado por los avances propios del rubro logístico, el acceso a más y mejores herramientas tecnológicas, los cambios a nivel social y la pandemia, que en gran medida fue el catalizador para que muchas empresas entiendan que el crecimiento es imposible sin la adopción de este tipo de herramientas”, define Enrique Palacios, CEO de Valkimia. Sin embargo, aclara, “hay empresas que aún están trabajando sin la ayuda de la tecnología, con planillas de Excel o incluso papel. Nosotros, en Valkimia, trabajamos constantemente con empresas que entienden que la mejora en el servicio que brindan y la posibilidad de crecimiento pasa en muchos aspectos por la adopción de soluciones tecnológicas como las ofrecidas por la suite VKM”.

Diego Posternak, gerente comercial de Valkimia, explica que La suite VKM está compuesta por cuatro productos: VKM Warehouse (WMS), VKM Transportation (TMS), VKM Yard (YMS) y VKM Fleet Mobile (para certificación de entregas). “Los cuatro productos pueden funcionar en forma independiente o como una verdadera plataforma unificada que le ofrece al cliente una solución integral a las necesidades logísticas actuales. Valkimia ofrece a sus clientes la posibilidad de ir adquiriendo las herramientas que componen la suite a medida que cada negocio lo requiere, con la oportunidad de integrarse con los diferentes ERPs y sistemas de gestión que actualmente existen en el mercado”, apunta el gerente comercial.

Valkimia es un proveedor de soluciones de software argentino, con clientes como Quilmes (ABInBev), YPF, TASA, CBSé, y Molino Cañuelas, entre otros. Sobre la solución de TMS, profundiza: “VKM Transportation le ofrece al cliente la posibilidad de gestionar su flota propia o tercerizada de transporte en una plataforma unificada, creando los ruteos de los viajes, gestionando la documentación tanto del chofer como del transporte y las diferentes reglas de negocio que se aplican al momento de utilizar vehículos propios o de terceros”. Esta solución, asegura Posternak, les permite a los clientes “una gestión eficiente de la flota y la reducción de costos seleccionando siempre la mejor opción de ruta y transporte a utilizar”.

Posternak destaca que la solución funciona 100% en un ambiente Web. Esto permite que pueda ser desplegada de distintas formas. “Tenemos la posibilidad de brindar la suite en la modalidad SaaS (Software como Servicio), que es lo que más eligen los clientes actualmente por todas las ventajas que esto conlleva, o podemos vender las licencias que el cliente requiere para su operación. En el caso de la modalidad SaaS, el cliente sólo se debe preocupar por su negocio, dejando a Valkimia todo lo que respecta a la infraestructura, seguridad y backup”.

Palacios explica que, al ser Valkimia especialista en soluciones de logística, en todas las implementaciones existe una gran transferencia de conocimiento desde Valkimia hacia el cliente, y una consultoría de procesos para lograr una implementación que mejore el conocimiento del cliente y sus procesos. “El despliegue se realiza mediante un equipo propio, compuesto por al menos tres especialistas (un gerente de proyecto, un implementador y un analista funcional) que asumen la responsabilidad compartida con el cliente para el proyecto en forma integral. Utilizando una metodología clara, dinámica y herramientas desarrolladas específicamente para esto realizamos implementaciones donde el tiempo requerido por parte del cliente se minimiza en una relaciona que nunca supera el 70-30, donde el cliente solo aporta el 30% o menos del tiempo total de proyecto”.

Dos características resultan diferenciales en el proceso de implementación: una capacitación exhaustiva en el uso de las herramientas y el proceso de acompañamiento, donde el equipo de Valkimia trabaja junto al cliente para afianzar la correcta utilización de las herramientas. “La principal diferencia es la suite VKM propiamente dicha. VKM Transportation es parte de una solución más amplia, escalable y que ataca la problemática logística de las empresas. No es sólo una solución `a una parte del problema`. Ofreciendo la posibilidad de implementar primero la parte de la suite VKM que el cliente quiera o la suite en su totalidad, los clientes eligen como crecer e innovar, siempre dentro de un ambiente donde la complejidad de interconectar herramientas y sistemas de diferentes proveedores no existe”, asegura Posternak.

Palacios hace hincapié en que VKM Transportation es una solución argentina, “concebida para la problemática de las flotas de camiones que diariamente recorren los caminos del país y se encuentran con la complejidad de nuestro territorio con diferentes jurisdicciones, reglas y normas. Nuestro TMS está preparado para trabajar tanto con flotas propias, tercerizadas o mixtas, sacando el máximo beneficio económico de cada viaje”.

Administración centralizada de todos los viajes

Antes de elegir u TMS, advierte Gustavo Viceconti, CEO y fundador de NeuralSoft, es necesario “verificar exhaustivamente que el software cubra los requerimientos funcionales, tanto a nivel operativo como a nivel de información gerencial estratégica, y las necesidades de integración con otros sistemas, no sólo en lo inmediato sino también a mediano y largo plazo”. Otra cuestión a tener en cuenta, agrega, “es saber si la oferta a contratar contempla todos los servicios necesarios para la utilización del sistema y el mantenimiento del mismo a lo largo del tiempo”. Para el ejecutivo, en el mercado argentino nos encontramos con empresas en estados de maduración muy disímiles. Nosotros contamos con la experiencia y el know how necesarios para llevar adelante una implementación acorde al nivel de complejidad y maduración de cada compañía y acompañarlos luego para contribuir con el sistema a facilitar y acelerar su proceso de evolución y crecimiento”.

Gustavo Viceconti

Consultado sobre el principal beneficio de los TMS, Viceconti afirma que “es la administración centralizada de todos los viajes, lo que permite conocer su estado en tiempo real, eficientizar los mismos reduciendo costos, y automatizar los procesos de cotización, facturación y cobranza”.

Al igual que los casos anteriores, el TMS de NeuralSoft forma parte de una suite más amplia, en este caso de la suite Deonics, cuyas ventajas diferenciales Viceconti puntualiza:

  • El módulo de Transporte (TMS), junto al resto de los módulos (Logística, Depósito / WMS, Gestión, Flota y Servicios), conforman el Software Integral Vertical más completo y robusto del sector.
  • Ofrece fácil integración con otras soluciones de software.
  • Cuenta con una muy práctica app móvil para choferes.
  • El servicio de Consultas Web de Deonics puede accederse directamente desde el sitio web de nuestros clientes para que sus clientes consulten el estado de los  viajes en tiempo real.
  • El Servicio “All Inclusive” en la Nube de NeuralSoft, única en la Argentina con datacenters propios de alta seguridad interconectados a máxima velocidad y mesa de ayuda personalizada, les permite a las empresas usuarias de Deonics desentenderse por completo de todos los aspectos relacionados al mantenimiento, actualización y correcto funcionamiento del software y enfocarse en obtener el máximo provecho del mismo para mejorar su negocio.

Viceconti explica que la inversión inicial se compone de la compra de licencias (por módulo y cantidad de usuarios) y de las horas correspondientes al servicio de implementación. “Luego, el abono mensual por usuario, contempla el total de la infraestructura y los servicios de mantenimiento necesarios a lo largo del tiempo, lo que da una altísima previsibilidad de la inversión en tecnología y sin gastos ocultos, además de contar con el know how de una empresa con implementaciones realizadas en más de mil empresas, con más de veinte años ofreciendo software en la nube y líder del segmento, con más 200 clientes en el sector Transporte y Logística”.

Viceconti explica, además, que el nivel de consultoría requerido es muy bajo, y que la implementación es rápida y sencilla. “Suele insumir entre tres y diez jornadas según los requerimientos de cada cliente”. Este TMS se puede integrar con todo tipo de software. “Uno de los casos de uso más comunes de integración se da con software de geolocalización”, aclara el ejecutivo.

Deonics Transporte

“Deonics está implementado en empresas grandes, medianas y pequeñas. Es un software flexible y versátil que se adapta fácilmente a empresas de diversas magnitudes y grados de maduración. Las empresas que más lo pueden aprovechar son las que brindan Servicios de Transporte, pero lo pueden utilizar también empresas de cualquier otro rubro que distribuyan con transporte propio”, define el CEO de NeuralSoft.

Alejandro Alonso

Periodista de ciencia y tecnología, y escritor. Ha trabajado en medios como Insider, ComputerWorld, IT Resellers Magazine, Telecomunicaciones & Negocios y Prensa Económica, entre otros, a lo largo de más de 25 años de trayectoria.

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