Huellas digitales de los dispositivos ¿Un método más de seguimiento?

Mauro Vicente, Regional Sales Manager Latam - Avast Business, compartió recientemente de manera exclusiva con ITSitio.com, una columna en la que ofrece su visión experta acerca de la autenticación vía huellas digitales.

Mauro Vicente

Las cookies son conocidas por la mayoría de los usuarios de Internet. La toma de huellas dactilares en línea (también llamada huella digital del dispositivo) es todavía bastante desconocida, sin embargo, es un método que es muy popular entre vendedores. El seguimiento de huellas dactilares funciona limitando el seguimiento de cookies. Pero, ¿qué es la toma de huellas dactilares y cuál es la manera de protegerse?

La ventaja de las cookies es que pueden ser eliminadas y los visitantes necesitan conceder permiso a los operadores de los sitios web para utilizarlos, pero en el registro de huellas, no es el caso. Al referirme a la huella digital, estoy hablando del software de seguimiento que sirve para recopilar información sobre el dispositivo que se está utilizando, por ejemplo la marca, el modelo, el sistema operativo, el navegador e incluso el software utilizado, con el fin de identificar una única huella digital.

Sin embargo, según un artículo en el New York Times, esta táctica hasta ahora sólo se ha aplicado al menos en un 5% de los sitios web. No se debe subestimar la importancia y el efecto del registro de las huellas digitales de un dispositivo. Lo preocupante de esta táctica, es que usted es identificable con más del 95% de precisión debido a la singularidad de sus componentes de hardware y software. Esto permite a la persona que identificó su huella digital, obtener una imagen clara de quién es usted, sin haber dado permiso para hacerlo. Con la huella digital, la información sobre el uso de Internet y el comportamiento de navegación, terceros pueden obtener un registro completo de su historial en línea, preferencias, e incluso actividades diarias.

Intercambio de datos con terceros

Un estudio de la Universidad de Princeton muestra que el 60% o más de los 1,000 sitios web principales comparten información a terceros. Muchos de estos terceros crean perfiles en línea o huellas dactilares del sitio web, que a su vez los comparten y venden a anunciantes o empresas. Además, la investigación muestra que el 96.5% de los sitios web no utilizan el seguimiento basado en las huellas digitales por sí mismos, sino a través de terceros.

La dificultad es que el consumidor normal no sabe qué sitios web identifican su huella porque su estructura parece convencional. Los scripts se ejecutan en segundo plano de las páginas web y se pueden utilizar con fines legítimos, como reproducir vídeos, fotos y mucho más. Sin embargo, también se utilizan para la recopilación de datos de los usuarios.

¿Qué hacen las empresas con la información que recopilan?

La gran mayoría de las organizaciones utilizan estos datos para anunciar contenido publicitario personalizado. Sin embargo, otras empresas también utilizan sus datos en línea para sacar conclusiones de los consumidores y que podrían tener un impacto negativo.

Este es un ejemplo: usted investiga en línea acerca del dolor de pecho, un sitio web vende su historial de búsqueda a una compañía de seguros de salud, que a su vez concluye que usted tiene un riesgo de enfermedad cardíaca y luego aumenta su prima de seguro. Otro ejemplo sería que ingreses tu lugar de residencia en un sitio web y una empresa aumenta el precio de ciertos productos porque vives en un área rica, ya que asumen que tienes el poder adquisitivo para realizar esas compras.

Cuando se trata de huellas digitales, los usuarios carecen completamente de transparencia: no saben qué información y por quién se recopila esta información y para qué fines. Además, hay una falta de control de los consumidores, porque no puede decidir si se va a compartir cierta información o si debe eliminarse de los sistemas de las empresas, y mucho menos para ver qué empresas tienen información sobre ellas. Incluso sitios web como Facebook, cuyas prácticas de privacidad son cuestionables, ofrecen al usuario la oportunidad de ver y gestionar la información almacenada en su perfil.

Huellas digitales del dispositivo y GDPR

Se han creado regulaciones como el GDPR para regular el uso de información de identificación personal en Internet centrándose específicamente en el seguimiento basado en cookies. La toma de huellas del dispositivo intenta eludir estas regulaciones y permitir el seguimiento sin obstáculos de las personas. Según el GDPR la huella dactilar del dispositivo sólo está permitida si existe un consentimiento explícito, el método es absolutamente necesario para prestar un servicio expresamente solicitado por el usuario y se utiliza exclusivamente para la ejecución de la transmisión de datos.

Una desventaja importante de las huellas digitales para el usuario es que las medidas preventivas como cambiar contraseñas y eliminar el historial del navegador son en gran medida inútiles. Para dejar de compartir sus datos, tendría que eliminar los datos de cientos de agentes de datos que ya tienen esa información. Tendría que repetir este paso regularmente. Dado que las empresas utilizarán todas las lagunas legales para utilizar la metodología de toma de huellas digitales, como consumidor debe tomar medidas para protegerse de la economía de la vigilancia.

¿Qué puedes hacer para protegerte de las huellas digitales?

La instalación de un producto anti-seguimiento como Avast AntiTrack, así como un navegador seguro como, Avast Secure Browser, puede ayudar a proteger tu privacidad. En lugar de bloquear scripts que dañan las páginas web, AntiTrack introduce datos falsos para mantener el script en ejecución mientras evita que se recopilen datos personales reales. La tecnología de seguimiento de huellas digitales se vuelve inútil.

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Florencia Gómez Forti

Florencia Gómez Forti

Periodista especializada en tecnología y espectáculos. Comenzó su camino en los medios y el mercado IT de la mano de ITSitio y hoy es Editora de Contenidos para toda la región. Realiza coberturas especiales internacionales y nacionales para marcas como HP Inc. e IBM.

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