Furukawa se prepara para el boom en la demanda de fibra óptica

En el marco de una gira por distintos países de la región, con motivo del kickoff regional, los responsables de Furukawa en la región y en América Latina explicaron en qué consiste su estrategia para los próximos meses, y dónde están las oportunidades y apuestas más importantes para los partners del canal.

A pesar de los nubarrones en el contexto económico del continente, 2017 fue un gran año para Furukawa Electric. “A pesar de la perspectiva del año, logramos tener un resultado bastante bueno —explicó Paulo Zafaneli, gerente general de Ventas Internacionales de Furukawa Electric, durante las vísperas del evento de kickoff celebrado en Ciudad de Buenos Aires (tan sólo uno de los destinos de América Latina por los que pasó el vendor en las últimas semanas)—. Estamos muy contentos con el desempeño durante el año pasado, en el que llegamos a US$ 271 millones de dólares: un 17% de crecimiento frente al año anterior”.

Este crecimiento estuvo soportado por el cambio estratégico que la compañía tuvo en los últimos cuatro años, que consistió en la diversificación del portafolio de negocios. “No tanto en líneas de productos, pero sí en abordaje. Venimos trabajando fuertemente en la parte de internacionalización de la compañía. Además de todo el esfuerzo que tenemos en Latinoamérica, hace dos o tres años empezamos a abrir mercados nuevos, como el Sureste Asiático, África y Medio Oriente”. Esta amplitud de destinos ayudó a balancear los ingresos regionales.

A esto se sumó una diversificación de canales, “con nuevos canales de ventas, especialmente en Brasil con e-commerce y proveedores de Internet. También lanzamos una línea para el mercado Enterprise”. Vale aclarar que Furukawa trabaja fuertemente con dos bloques de mercados: planta externa (redes públicas, que creció de la mano de los proveedores de servicios) y planta interna (éste es el mercado de las redes privadas). La demanda en este segundo mercado se fortaleció en la última parte del año, según el ejecutivo.

Entre las acciones que la compañía, se aumentó la capacidad industrial en la Argentina y en Colombia, y se inauguró una nueva planta en México. “Para nosotros América Latina es clave, y tenemos la expectativa de seguir creciendo a tasas del 16%”, dijo Zafaneli. Estas expectativas aplican tanto al mercado brasileño, como al resto del Latinoamérica, porción que hoy representa el 25%, pero el objetivo es que alcance en el mediano plazo el 40%. La previsión de inversiones para2018 es de US$ 12 millones, en todas las unidades de la empresa en América Latina.

HAMBRE DE FIBRA

Sobre la experiencia de e-commerce en Brasil y lo que se espera para el mercado Enterprise, Fernando Zanetti, gerente de Ventas de Exportación para América Latina, explicó: “Hay una tendencia en el mercado de crear canales de e-commerce, pero cada mercado tiene su característica de formación de canales. Por la atomización que hay en el mercado Enterprise, es necesario que haya un canal de valor agregado. En general, los canales de e-commerce apuntan a un nicho de mercado específico, como puede ser la compra directa por parte de pequeños operadores. Pero la gran oferta de ingeniería, a través de integradores y distribuidores, es la que supone la mayor participación en la distribución para el segmento Enterprise. Creo que, en este mercado, cada vez más, el fortalecimiento en el servicio de los integradores, junto con nuestras soluciones, son los que aportarán diferenciales”.

Zanetti destaca que se está observando una migración de soluciones de cobre hacia fibra, sobre todo en nichos como los datacenters o las redes de los hoteles. “En muchos países hay un boom de inversión en fibra destinada a hoteles, y hay varios proyectos distribuidos en América Latina”. Para Furukawa, el futuro del cableado estructurado pasará por la fibra, y la marca tiene soluciones completas para abordar la oportunidad que representa dicha migración. Estas soluciones permiten llegar con fibra hasta el mismo puesto de trabajo. Más allá de los hoteles, estas oportunidades también se están manifestando en hospitales y aeropuertos.

El gerente regional de Ventas de Exportación observa que hay mucho por crecer en el cableado estructurado con fibra, una línea que la compañía ha llamado LaserWay“Eso es a prueba de futuro. Es una solución única que Furukawa tiene, y que incluye equipamiento y elementos pasivos, todo bajo la misma marca. Creemos que esto es disruptivo para el mercado y que debe ser una tendencia en el futuro”.

Zanetti adelantó que las inversiones este año para América Latina rondarán los US$ 15 millones. “Pasarán por operaciones logísticas, por ampliar la capacidad de producción de fibra óptica. Se espera que la demanda por fibra óptica crezca mucho en los próximos años. Ya hay una cierta escasez en el mercado, y nos estamos preparando para cubrir ese exceso en la demanda”.

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Alejandro Alonso

Alejandro Alonso

Periodista especializado en ciencia y tecnología. Trabajó en publicaciones como Banqueros & Empresarios, Telecomunicaciones & Negocios, Customer Service, Prensa Económica, Computerworld, e Insider, entre otras.
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