2021: Equipos robustos para hacer frente al New Normal

Los dispositivos "ruggedized" están incorporando un abanico de nuevas tecnologías para volverse mucho más versátiles de lo que eran, habilitando nuevos casos de uso y mayores eficiencias. ITSitio.com dialogó con voceros de Zebra Technologies, Samsung y Getac para entender qué es lo que se viene, y las nuevas oportunidades asociadas.

Analistas de ResearchAndMarkets observan que, en medio de la crisis de COVID-19, se proyecta que el mercado global de Dispositivos de Mano Resistentes estimado en US$ 3.200 millones en el año 2020, alcance un tamaño revisado de US$ 4.100 millones para 2027, creciendo a una tasa compuesta anual del 3,6% durante el período de análisis 2020 -2027. Se proyecta que las Computadoras Móviles Robustas, uno de los segmentos analizados en el informe, registre una tasa compuesta anual de 3,9% y alcance los US$ 2.500 millones al final del período de análisis. Después de un análisis inicial de las implicaciones comerciales de la pandemia y su crisis económica inducida, el crecimiento en el segmento de Tabletas Resistentes se reajusta a una tasa compuesta anual revisada del 2,7% para los próximos 7 años.

Otro informe reciente, esta vez de 360 Research Reports sobre Tabletas Resistentes, sitúa el volumen de dicho mercado en US$ 705,9 millones en 2019, y se espera que hacia finales de 2026 alcance los US$ 881 millones, esto implica una tasa compuesta de crecimiento anual del 3,2% entre 2021 y 2026.

Si bien a escala global el crecimiento es moderado, hay nichos y regiones geográficas donde el ritmo podría acentuarse, dependiendo de si las organizaciones locales ya hicieron las inversiones en las nuevas tecnologías o las tienen pendientes y necesitarán concretarlas hacia 2021.

Alejandro Prosperi, director comercial de Zebra Technologies para la Argentina, Chile, Perú, Uruguay, Paraguay y Bolivia (SOLA) estima que todo lo que tiene que ver con comercio electrónico y la compra online de productos se aceleró muchísimo en estos tiempos de Pandemia y Aislamiento Social Preventivo. El ejecutivo cita un informe de la Cámara Argentina de Comercio Electrónico (CACE) que da cuenta de un crecimiento en la facturación del 84% en el mes de abril de 2020 en comparación con un mes promedio del primer trimestre de 2020. En el mismo período crecieron un 38% las órdenes de compra y un 71% las unidades vendidas (lo que implica un aumento equivalente en procesos de logística y transporte). Los analistas de la CACE estiman que el comercio electrónico en la Argentina avanzó durante las seis semanas desde el inicio del Aislamiento Social el equivalente a dos años, tanto en oferta como en demanda. Este panorama de la Argentina se ha repetido con sus bemoles en otros países de América Latina por las mismas razones. En Chile, por ejemplo, un informe citado por el Comité de Comercio Electrónico de la Cámara de Comercio de Santiago, a partir de datos de Transbank, señalaba que las ventas online del comercio siguieron acelerando su tasa de crecimiento durante los primeros días de mayo, más que triplicándose en la semana del 27 de abril al 3 de mayo, con una tasa de crecimiento del 214% en doce meses. Las ventas online de abril, en tanto, se incrementaron en aproximadamente un 150% en relación con el mismo mes de 2019.

Alejandro Prosperi

“Esto es algo que se aceleró, pero creo que se va a mantener —opina Prosperi—. Ahora, bien, yendo al local físico de retail, hay proyectos que se irán implementando cuando llegue la Nueva Normalidad (buena parte de los cuales se vieron dilatados durante el período de Aislamiento), pero se van a agregar nuevas tecnologías, como por ejemplo las que habilitan operaciones de self checkout para evitar el contacto con los cajeros, o kioscos de autoconsulta”. Otra potencial tendencia, dice Prosperi, es el eventual achicamiento de las superficies de los locales, dada la preminencia de las ventas online.

El canal que atiende estas oportunidades del retail deberá aportar soluciones tanto para el front como el backend, y toda la logística correspondiente. Prosperi recuerda que, en el marco de una estrategia que favorece el “mobile first”, Zebra lanza cada año equipos de mayor desempeño y capacidad, que pueden lidiar con sistemas cada vez más potentes y robustos. “Siempre hay lanzamientos con incrementos en cuanto a las capacidades operativas del dispositivo. Y por supuesto se van añadiendo otras características, como los lectores por radiofrecuencia (RFID) en el mismo dispositivo, NFC para operaciones contactless, Bluetooth, etc. Pero también vemos progresos en la ergonomía de los productos. Si se pone el énfasis en la rapidez con que se deben preparar los pedidos, entonces podemos hablar de dispositivos que le permitan al operador tener las manos libres. Por ejemplo, equipos que son smartphones, pero que pueden ser montados sobre la muñeca y, en conjunto con un lector que tiene forma de anillo, vinculado vía Bluetooth al dispositivo, liberen las manos del operario, lo cual tiene un impacto positivo en la productividad”.

En línea con esta búsqueda de mayor ergonomía, Zebra presentó hace unos meses el HD4000. Se trata de un wearable: un monitor empresarial y una cámara de 5MP montados en un headset tipo antiparras o anteojos. De esta forma, la información está siempre en el campo visual del operario o técnico. El HD4000, dispone de sellado IP67, de modo que es prácticamente inmune al polvo y sobrevive al chorro de agua de una manguera y a inmersiones completas en agua. Además, gracias a su especificación de resistencia a caídas desde 1,5 metros, proporciona un funcionamiento fiable a pesar de las inevitables caídas que pueden producirse a diario.

HD4000
TC21

“Otro dispositivo que se acaba de lanzar en septiembre es el TC21/TC26”, agrega Prosperi. Se trata en realidad de una familia de productos. El TC21 es una computadora de mano resistente, con pantalla táctil y comunicación vía Wi-Fi, mientras que el TC26 incorpora además un slot para comunicación celular. Ambos modelos incluyen lector de código de barras y pueden ser montados en el brazo, para luego asociarlos vía Bluetooth a un anillo-escáner. Es el primero de su tipo con Android 10 y viene con el software de movilidad empresarial Mobility DNA. En la parte posterior tiene una cámara de 13MP. Incluye GPS, conectividad Bluetooth y NFC, además del mencionado Wi-Fi. Soporta agua, polvo, caídas sobre concreto, nieve, lluvia, frío y calor extremos. Dos de los componentes más vulnerables del dispositivo están fortalecidos con Gorilla Glass: la pantalla y el visor de escaneo.

Con todo, aclara Prosperi, establecer una estrategia de movilidad para el cliente no se trata solamente de comprar dispositivos. “Tenés que tener un sistema, un software, una aplicación detrás que te permita impactar en los procesos. Y es ahí donde nuestro canal cumple un rol fundamental. Son canales de mucho valor agregado, que desarrollan sus propias aplicaciones, que las integran a los sistemas de la empresa para proveer una solución completa”. Vale recordar que, el 18 y el 19 de noviembre pasados, Zebra organizó su primera feria de software (la ISV Digital Expo, en formato virtual), que reunió a cerca de dos decenas de partners, además de clientes.

Tabletas resistentes L10. Click para más información.

Entre los nuevos verticales a explorar por parte del canal, Prosperi comenta que Salud está creciendo (en otros mercados está muy desarrollado, pero en América Latina se está abriendo paso) y Recursos Naturales. La entrevista completa a Alejandro Prosperi en el video que acompaña esta nota.

Resistentes y muy especiales

Otra de las marcas que participa de este mercado es Samsung, que a escala global tiene una división específica de productos para Venta Corporativa y replica dicha restructura en los países donde tiene presencia. Agustín Obiglio, gerente de Ventas Corporativas para tablets y smartphones de Samsung Argentina, destaca que en los últimos meses la compañía presentó dos productos pensados para entornos exigentes: el smartphone empresarial Galaxy XCover Pro y la tablet Galaxy Tab Active3.

El primero de estos equipos desembarcó en los principales mercados a fines de enero, llegando a América Latina en estos últimos meses. Por ejemplo, en Chile se anunció la disponibilidad para agosto, y en la Argentina hacia fines de octubre, pero con una particularidad: dada la demanda estimada de estos equipos, la oferta de la Argentina será abastecida por equipos fabricados localmente. Este equipo será distribuido a través del store de Samsung, carriers (que apuntan principalmente al mercado PyME) y a través del canal mayorista. Se espera que la Galaxy Tab Active3 sea lanzada en los países de la región en diciembre. Será distribuida exclusivamente a través del canal mayorista.

Agustín Obiglio

Obiglio considera que el Galaxy XCover Pro se presta para una gran cantidad de casos de uso. En organismos de seguridad, por ejemplo, resulta ideal para consulta de datos personales o capturas de evidencia. “En estos casos estamos usando el hardware de la cámara, pero detrás debe haber una solución acorde para esos casos de uso, desarrollada por algún partner. Tenemos alianzas con algunos partners, y podemos poner a los clientes en contacto con esos partners, a fin de que ellos puedan integrar el software y el hardware en una solución específica”. No se trata solamente de partners que desarrollan software y lo integran con los dispositivos, sino también de alianzas con numerosos fabricantes que proveen accesorios de uso general o que sirven particularmente a algunos verticales.

Consultado sobre las particularidades que diferencian este dispositivo de otros de la misma categoría, Obiglio detalló:

  • Desde el punto de vista ergonómico, el equipo presenta dos teclas que facilitan su operación. Una en la parte superior, que puede programarse para lanzar una aplicación a elección del usuario. La otra está a la derecha y cumple con dos funciones. Por un lado, permite transformar mensajes de voz en mensajes de texto. Por el otro, a través de la plataforma de seguridad integrada Knox, se integra con Microsoft Teams para enviar mensajes al apretar dicha tecla (modalidad PTT o push to talk).

  • El otro diferencial es, precisamente, Samsung Knox: una suerte de plataforma de ciberprotección que está integrada en el hardware y el software del teléfono, ofreciendo seguridad multicapa y protegiendo toda información confidencial del usuario contra el malware y amenazas maliciosas. Gracias al NFC integrado, y a la seguridad intrínseca del dispositivo, puede fungir como posnet móvil para tarjetas contactless
  • A pesar de estar certificado como IP68 (resistente al polvo y a la inmersión), la batería es reemplazable. Esto permite aumentar la autonomía del equipo con una segunda batería que el usuario puede cambiar. Al volver a colocar las tapas al equipo, éste recupera su estanqueidad. El equipo también está certificado MIL-STD 810G, que contempla cambios extremos de temperatura, baja presión, ambientes salinos y otros entornos sumamente desafiantes. La batería es de 4050 mAh. El equipo admite carga rápida (vía el USB-C). También tiene un conector POGO (de contacto) para la carga en docks.

Para quienes trabajan con guantes, presenta una sensibilidad táctil mejorada, lo que garantiza que el usuario se mantenga seguro y protegido. Con una pantalla de alta resolución de 6,3”, el Galaxy XCover Pro brinda una experiencia de visualización única para fotos, mapas, planos y otros contenidos; junto a una cámara doble de 25 MP y 8 MP y una frontal de 13 MP para tomar fotos nítidas donde quiera que esté. El modo Live Focus permite desenfocar el fondo cuando se necesite que otro objeto tome el protagonismo, y la linterna LED es ideal para iluminar escenas y lugares con poca luz.

En cuanto a la Galaxy Tab Active3, se trata de un equipo cuya pantalla tiene 8” de diagonal (algo conveniente en relación a los tamaños mayores, dado que el equipo debería poder ser portado con una sola mano). También tiene certificaciones MIL-STD-810H e IP68. Con un potente procesador Exynos 9810, 4GB de RAM y hasta 128 GB de almacenamiento interno, presenta una batería de 5050 mAh reemplazable y de larga duración, con una carga rápida a través de los conectores USB y POGO. Este último también permite conectar a un teclado.

Obiglio destaca una característica evolutiva respecto de la Galaxy Tab Active2 (lanzada hace dos años). Aquélla permitía bypasear la batería para aplicaciones dentro de vehículos (como patrulleros, o grandes vehículos de transporte de cargas), de modo de poder ser desde el vehículo mismo, pero esto no evitaba que en días de mucho calor y ante la exposición a la luz directa del sol, la batería pudiera calentarse. La Tab Active3 admite el modo “Sin batería”, que evita este problema. Otra característica es la herramienta de software Samsung Dex, lo que garantiza mayor productividad donde quiera que esté.

Los verticales donde aplican numerosos casos de uso de la Galaxy Tab Active3 coinciden en parte con los del XCover Pro, pero se suman (como ya mencionamos) su uso en vehículos.

Con el poder de la luz

Por estos días, el fabricante de origen chino Getac declaró ser el primero en utilizar tecnología LiFi en sus dispositivos robustos: una característica que hace que la oferta de este vendor se vuelva diferencial. Resumidas cuentas, Esto significa que clientes de diversos sectores profesionales pronto podrán disfrutar los beneficios de una fiabilidad totalmente robusta y una innovadora conectividad LiFi en un solo dispositivo, abriendo paso a una serie de nuevas y potentes aplicaciones y casos de uso.

Enfoque innovador

La tecnología LiFi (del inglés light fidelity) utiliza luz para transmitir datos en lugar de radiofrecuencia, como es el caso de las tecnologías tradicionales como Wi-Fi, LTE, 4G, 5G, etc. Este enfoque innovador ofrece una serie de beneficios respecto de las tecnologías basadas en radiofrecuencia, entre ellos:

  • Mayor privacidad y seguridad: La luz puede ser contenida en un espacio físico y con mayor facilidad que las ondas de radio. De esta forma, es mucho menos vulnerable al hacking o hijacking, a la vez que ofrece un mayor control sobre la localización de la red, el seguimiento de activos y la autenticación de usuarios.
  • Excelente calidad de conexión: El LiFi ofrece una densidad de datos mil veces superior a la de las redes basadas en radiofrecuencia, lo que resulta en una mayor fiabilidad y en comunicaciones sin interferencias. El LiFi tampoco interfiere con las señales de radiofrecuencia, lo que significa que ambas redes pueden funcionar simultáneamente en el mismo espacio físico.
  • Latencia extremadamente baja: Las conexiones de datos a través de la luz tienen una latencia significativamente menor que las tecnologías basadas en radiofrecuencia, lo que puede facilitar enormemente la innovación, la automatización y el uso de aplicaciones avanzadas como la realidad aumentada y la realidad virtual.

ITSitio.com entrevistó a Rick Hwang, presidente del Grupo de Negocios de Soluciones Robustas y de Video de Getac, quien explicó: De momento, el modelo elegido (para incluir LiFi) es el recientemente lanzado UX10. Creemos que el factor de forma del UX10, combinado con las últimas características de la tecnología, encaja perfecto para la integración de LiFi. En cuanto a los próximos dispositivos que incluyan esta tecnología, las soluciones se regirán por los casos de uso y los requisitos de nuestros clientes. Estamos totalmente comprometidos a proporcionar soluciones que permitan a nuestros clientes operar de forma eficaz en entornos de trabajo extremos o difíciles”.

Rick Hwang

—¿Qué beneficios aporta el LiFi a los dispositivos utilizados en condiciones difíciles, fábricas, etc.?

—LiFi es una tecnología emergente, pero Getac ve en ella un potencial significativo que aplica a todas las verticales en las que la comunicación debe ser segura y de alta calidad. Es un requisito esencial. También puede utilizarse para resolver los problemas en sectores en los que las actuales tecnologías de la comunicación, como la radiofrecuencia, tienen limitaciones inherentes.Anteriormente, cualquiera que quisiera aprovechar los beneficios de la tecnología LiFi tenía que depender de un adaptador USB externo conectado en el lateral de su dispositivo. Este método es muy vulnerable al más mínimo golpe o caída, lo que lo hace inviable en muchos entornos de trabajo, como los que se encuentran en los sectores de la defensa, la seguridad pública, la industria automovilística, la energía y la fabricación.  A través de un diseño personalizado, integramos esta solución al UX10. De esta manera, los diferentes usuarios pueden operar con tranquilidad.

“Con este anuncio, los usuarios de estos sectores podrán adquirir una solución totalmente resistente con tecnología LiFi integrada en el dispositivo, que ofrece una plataforma que se adapta mucho mejor a los entornos en los que operan cada día”, resume Rick Hwang.

—¿Qué podemos esperar para el 2021 con respecto a nuevos modelos robustos?

—El 2020 fue un año increíble para Getac. Lanzamos dos nuevos modelos de notebooks robustos compatibles con 5G: B360 y B360 Pro. Estos dos modelos representan un nuevo punto de inflexión para la innovación en la industria de la informática robusta. Además de estos, Getac anunció la nueva generación de ZX70, A140, UX10 y V110. Estos dispositivos incluyen características de vanguardia para hacer frente a los nuevos retos de la industria de la informática robusta. Para el 2021, ofreceremos más productos y soluciones nuevas adaptadas a las demandas de la industria, especialmente cuando la pandemia fue la catalizadora de la adaptación de tecnología y continuará impulsando cambios en la nueva normalidad. Nuestro objetivo es trabajar estrechamente con nuestros clientes para proporcionar soluciones ventajosas para los profesionales en entornos de trabajo desafiantes, a medida que continuamos haciendo frente a la crisis global.

—¿Cómo son los planes o programas que Getac pone al servicio de los socios del canal para integrar, comercializar y apoyar a los equipos de la marca?

Getac busca continuar fortaleciéndose con sus distribuidores especializados y certificados en la Argentina: PC ARTS, Tempel Group, Kyrcron y RAIEN (puede encontrar la lista de Centros de Servicio y Distribuidores Autorizados de otros países de la región aquí). Conocen y entienden las necesidades de las empresas que también operan en condiciones geográficas y laborales extremas. Además, conocen la importancia de la calidad, las certificaciones internacionales, la garantía y el servicio post-venta a la hora de seleccionar dispositivos como notebooks y tabletas. Getac comparte con el canal su conocimiento de las industrias de interés y su experiencia en el uso de dispositivos móviles robustos para aumentar la productividad y reducir los costos.

Getac Select. Click para ampliar.

“Por ejemplo, ofrecemos el programa llamado Getac Select, que fue inspirado por nuestros clientes y los desafíos a los que se enfrentan. El resultado es una combinación de dispositivos informáticos robustos, software, accesorios y servicios profesionales en una gama de soluciones específicamente diseñadas. El software y los accesorios no se limitan a los desarrollados internamente, sino que trabajamos en estrecha colaboración con otras empresas líderes de la industria para complementar aún más nuestra gama de soluciones. Con este apoyo, el cliente tendrá la seguridad de que cuenta con el respaldo de un socio que no sólo comprende sus necesidades y su industria, sino que también le permite innovar en cada paso del proceso. De esta manera, Getac explora las oportunidades de negocio y destaca el gran potencial de las soluciones móviles robustas para desempeñar un papel importante, mejorando el rendimiento empresarial y la seguridad de las industrias, a la vez que se optimiza la inversión estratégica en TI”, culmina el presidente de Soluciones Robustas y de Video de Getac.

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Alejandro Alonso

Alejandro Alonso

Periodista especializado en ciencia y tecnología. Trabajó en publicaciones como Banqueros & Empresarios, Telecomunicaciones & Negocios, Customer Service, Prensa Económica, Computerworld, e Insider, entre otras.

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