¿Qué soluciones necesitan las empresas de Manufactura para convertirse en una Industria 4.0?

La industria manufacturera es una de las más relegadas a la hora de encarar su transformación digital, y en la Argentina existe una gran disparidad en materia de adopción tecnológica entre organizaciones de distinto tamaño o que pertenecen a categorías diferentes. ¿Cuán lejos están las empresas de Manufactura de la muy promocionada Industria 4.0? ¿Qué soluciones tecnológicas las pueden acercar a ese objetivo? Se lo contamos.

Varias postales, que son a la vez distintas facetas del mismo poliedro, son prueba de la complejidad que tiene el mercado vertical de Manufactura. En abril de este año, Reid Paquin, Research Director de IDC Manufacturing Insights, publicaba en su blog: “La interrupción causada por COVID-19 tendrá un impacto duradero en todas las industrias, pero en mi opinión, los fabricantes (manofacturers) son los que más han tenido que adaptarse. De hecho, la Guía Mundial de Gen TIC de IDC ha demostrado que se han perdido aproximadamente US$ 1,3 billones debido al COVID-19, y la industria manufacturera sufre la mayor parte de esta pérdida. Los fabricantes continúan luchando con la interrupción de la cadena de suministro, la evolución de los requisitos gubernamentales / regulatorios y el cambio de las capacidades de producción para satisfacer la demanda pública de sus bienes y servicios. (Se observa que) el proceso de recuperación de fabricación aún está en curso, al analizar algunos de los estudios de impacto COVID recientes de IDC”.

Tomando los números de diciembre pasado, y al compararlos con los números de mayo, l analista percibía dos puntos claves. “En primer lugar, aproximadamente el mismo porcentaje de fabricantes todavía se encuentra en la fase 1/2, en la que mantener las puertas abiertas y hacer frente a la ralentización de los negocios es la principal prioridad. En segundo lugar, hay un cambio claro en el que una parte de la industria ha pasado de la fase 3 a la fase 5”. El analista de IDC también observó que, si bien la inversión en Manufactura podía aumentar en 2021 en todos los ámbitos, teniendo en mente el progreso de la recuperación de la fabricación, “hay empresas mejor posicionadas para aprovecharla ahora. Serán aquellas empresas habilitadas digitalmente las que liderarán la carga en la realización de inversiones específicas, utilizando fusiones y adquisiciones para promover sus esfuerzos de transformación. Mientras que los fabricantes no digitales que todavía están luchando seguirán rezagados”.

En este contexto, el santo grial de la transformación digital del sector tiene, entre sus componentes más publicitados, la llamada Industria 4.0. Las estimaciones de MarketsandMarkets indican que el mercado global de la Industria 4.0 crecerá de US$ 64.900 millones en 2021 a US$ 165.500 millones en 2026. Esto implica una tasa compuesta anual de crecimiento del 20,6% entre 2021 y 2026. Los factores clave que impulsan el crecimiento del mercado de la Industria 4.0 incluyen la rápida adopción de la inteligencia artificial (IA) y la Internet de las cosas (IoT) en el sector manufacturero, lo que aumenta la demanda de robots industriales en el sector de fabricación de dispositivos médicos y farmacéuticos, aumento de las inversiones gubernamentales en impresión 3D y fabricación aditiva, y creciente adopción de la tecnología de Blockchain en la industria manufacturera. Además, se espera que el aumento de la aplicación de IA e IoT en wearables médicos cree una oportunidad de crecimiento para el mercado de la industria 4.0.

Y, hablando de IoT, la llamada Internet Industrial de las Cosas (IIoT, una de las provincias del IoT, que forma parte de la tecnología de operativa dentro de las plantas fabriles y otros entornos industriales), podría crecer de los US$ 76.700 millones en 2021 a US$ 106.100 millones en 2026, a una tasa compuesta anual del 6,7% durante el período de pronóstico. El crecimiento de la industria de IIoT está impulsado por factores como los avances tecnológicos en semiconductores y dispositivos electrónicos, un mayor uso de plataformas de computación en la nube, la estandarización de IPv6 y el apoyo de gobiernos de diferentes países para actividades de I + D relacionadas con IIoT. Uno de los principales motores, siempre según MarketsandMarkets, es la rápida adopción de inteligencia artificial (IA) e Internet de las Cosas (IoT) en el sector manufacturero.

En un informe reciente, los analistas explicaron: “Desde el inicio de la Industria 4.0, la penetración de las tecnologías de IA e IoT en el sector manufacturero ha aumentado rápidamente. Los sistemas integrados de IA e IoT permiten optimizar los procesos de fabricación, enviar alertas tempranas, contribuir al control de calidad y pronosticar fallas en los equipos de la maquinaria. Al recopilar datos precisos, los fabricantes pueden desarrollar aplicaciones de inteligencia artificial innovadoras para diferenciarse de sus competidores”.

Sobre el impacto del COVID, precisan: “El brote de la pandemia de COVID-19 en 2020 resultó en un momento de prueba para el sector manufacturero. Las restricciones de movimiento, los bloqueos estrictos y la falta de disponibilidad de mano de obra obligaron a los fabricantes a improvisar sus procesos de producción. Esto resultó en un uso acelerado de IA e IoT en los procesos de fabricación. Actividades como el monitoreo de condiciones y el mantenimiento de equipos se llevaron a cabo con la ayuda de algoritmos de inteligencia artificial y aprendizaje automático (ML) en ausencia de una fuerza laboral regular en las unidades de fabricación”.

Si bien en el plano global y a una escala general el impulso que las tecnologías (tanto la tecnología de la información/IT como la operativa/OT) están dando a la Manufactura es claro que, en una escala más modesta y a nivel local, muchas industrias tradicionales de pequeña envergadura están muy lejos de esto: todavía no han renovado máquinas, se atienen a procesos y herramientas tecnológicas del siglo XX, y sobreviven sacando flaco provecho de su red comercial y de las diversas coyunturas que la Argentina plantea. Los eventuales partners tecnológicos y los decisores empresariales de nueva generación tienen mucho que evangelizar al respecto porque del éxito de esa evangelización depende el futuro de estas pequeñas plantas y de muchos “talleres” de construcción y montaje.

El largo, largo, largo camino al 4.0

Nicolas Luders

Según Nicolas Luders, Solution Consultant de Infor, las empresas de manufactura enfrentan importante retos con la nueva necesidad de cumplir con las demandas que surgen de la evolución en las formas de comerciar, cambios de hábitos, que ponen más presión en las empresas de manufactura”. El consultor agrega que, uno de los dolores más grandes que tienen algunas de estas empresas “está asociado a los cambios abruptos en los procesos logísticos, por lo cual muchas empresas han puesto el foco en mejorar la eficiencia de la gestión de stocks de materia prima y producto y así poder adaptarse a las restricciones y demandas del mercado en forma más ágil”. Para Luders, “la tecnología juega un rol importante para que los procesos sean rentables. Sin la infraestructura y funcionalidades de IT apropiadas, es un reto costoso y de muy alto riesgo”.

Infor es un importante proveedor de software a escala global (en febrero de 2020 se anunció su adquisición por parte de Koch Industries), y se caracteriza pro brindar suites completas de soluciones por industria, que son desplegadas en una muy amplia mayoría desde la nube. En la actualidad, más de 67.000 organizaciones en todo el mundo utilizan las soluciones de Infor, con la asistencia de diferentes partners.

José del Rio

VKSur Group es uno de sus partners más importantes en América Latina, con más de cien clientes y varias décadas de relación que incluyen la localización de algunas de las soluciones más tradicionales de Infor. Este grupo arrancó en la Argentina con la unión de dos partners de Infor (Visual Knowledge y Emark) especializados en manufactura discreta, operación que luego, y a través de distintas empresas, se amplió regionalmente. Hoy la presencia del grupo se extiende a ocho países, si bien la última de las organizaciones en unirse al grupo (en México), no opera con Infor.

“Como Grupo VKSur nos hemos posicionados con Infor en Sudamérica, con oficinas en Bogotá, Lima, Santiago, Buenos Aires, San Pablo y Montevideo. En todos esos países interactuamos con los ERP de Infor y nuestra experiencia está en el mercado de Manufactura Discreta. Tenemos también productos de Mantenimiento de Infor”, explica José Del Río, socio y director ejecutivo de VKSur, cuya relación con Infor arrancó a partir de la compra que éste hizo de Lilly Software (y su ERP Visual) en 2004, proveedor con el que Del Río ya trabajaba desde mediados de la década de 1990.

Claudio Callea

Paralelamente, Claudio Callea, fortalecía su práctica con MAPICS de IBM que Infor terminaría adquiriendo en 2005. El actual director regional de VKSur Group lideraba la otra compañía que terminaría formando el grupo VKSur, cuyo lanzamiento formal fue en 2008. “Hoy comercializamos, implementamos y soportamos soluciones de clase mundial como Infor CloudSuite Industrial (Syteline) ERP, Infor Visual ERP, Aptean Ross ERP y Infor WMS, Aptean Factory MES, e Infor EAM, entre otras”, cita Callea. Y aclara que, si bien el foco inicial de VKSur en la Argentina estaba puesto en Manufactura Discreta y en Batchs, con soluciones como Syteline / Cloud Suite Industrial y Visual, más recientemente VKSur ha incorporado un tercer ERP, llamado Infor LN / Cloud Suite Enterprise, que ya cuenta con su localización vernácula.

Cabe aclarar que, a diferencia de Visual (que tiene arquitectura cliente-servidor y sólo algunos módulos vía web), Syteline e Infor LN/Cloud Suite Enterprise sí tienen arquitectura de nube, por lo que soportan varias formas de despliegue y consumo. “Recién estamos incursionando en Cloud —admite Callea—, porque todavía no está muy desarrollado en el ámbito local. A lo sumo, se da el caso de que algunos de nuestros clientes tienen su propia nube privada, pero no necesariamente con soluciones de nube de Infor”.

Infor LN ERP. Click para ampliar.

Sobre la situación de las empresas de manufactura locales, Del Río reconoce que, aun antes de la Pandemia, y desde hace varios años, la Economía local “no funcionó acorde a las necesidades de expansión de la industria. Para las empresas industriales, Argentina no es un mercado tan grande como se suele plantear. Son empresas que tratan de exportar para poder crecer. Si bien tenemos muchas empresas en el mercado de las PyMEs, éstas son las que tienen más altibajos, y son las que primero sufren los vaivenes de la Economía, como se vio con la Pandemia”. Del Río también reconoce que las inversiones están retraídas, pero que hay un grupo de empresas que se están modernizando tecnológicamente y queriendo aprovechar las ventajas de la nube. “Ése es el mercado al que estamos apuntando, y por eso incorporamos Infor LN, que es el producto de Infor que más desarrollo ha tenido”. Esta estrategia ya tiene algunos casos de éxito a escala local, como por ejemplo el de un conocido fabricante de productos de aluminio para la concina.

Callea reconoce que muchas PyMEs de manufactura están muy atrasadas en su inversiones en maquinaria y en la modernización de sus plantas, si bien, como sucede con varios autopartistas, facturan millones de dólares. “En Brasil es diferente —grafica Callea—. Allí las inversiones relacionadas con el bienestar de los operarios, la productividad y el cumplimiento de normas en vistas a la exportación se pueden ver”. Del Río coincide: “La gran diferencia del empresario PyME argentino es que buscan un producto de software que le resuelva la contabilidad e incluya los módulos relacionados con la AFIP. Alguno que otro plantea un problema de inventario. Pero aún no se plantean cómo ser eficientes, eficaces, cómo tener el correcto control de los costos…” En general, estas empresas sacan provecho de las diversas coyunturas económicas, pero están muy lejos de la Industria 4.0.

Distinto es el caso de las empresas de manufactura continua de mayor porte (como es el caso de las embotelladoras y las empresas de alimentos), donde ya se ha avanzado en integrar el ERP. Allí ya se está avanzando hacia los sistemas MES (Manufacturing Execution Systems) desplegados en el piso de planta, que son los que permiten apreciar en tiempo real lo que se produce, la velocidad de las líneas, la calidad de los productos, el índice OEE (efectividad general) de las máquinas y otros factores relacionados. “Hemos tenido la experiencia de poder implementar algo de esto en las empresas, y hemos podido ver que las empresas que tienen líneas de producción necesitan todo esto que se dio en llamar 4.0”, sostiene Callea. Este tipo de soluciones de software ha adquirido más relevancia en la medida en que se ha podido optimizar el relevamiento de datos de máquinas y producido en cada una de las líneas de producción (con una ayudita de la IIoT) y se pudo avanzar en la automatización para lograr mayor visibilidad y eficiencia, lo cual redunda en una toma de decisiones más oportuna y, a la larga, en mejores reflejos para mantenerse competitivos. Como se dijo, en este apartado, VKSur trabaja con la empresa Aptean y su solución Aptean Factory MES.

La convergencia de IT y OT

CDS Sistemas es una empresa integradora de sistemas que nació en 2001 en Rosario, Santa Fe. Si bien su foco inicial estuvo foco en la automatización de los sistemas y la supervisión de los procesos en Manufactura, a partir de su evolución hoy abarca también sistemas de piso de planta (por ejemplo, para planificación o gestión de las operaciones o el mantenimiento). Facundo Ruggeri, coordinador comercial de la compañía, comenta que su compañía tiene presencia en toda la Argentina, con clientes actuales en Salta y en Ushuaia, inclusive, en industrias como la automotriz, alimentos y bebidas, cerealeras o siderurgia, entre otros. Algunos de sus clientes, en general grandes empresas, son Gerdau, Petfood, Unilever y General Motors.

Facundo Ruggeri

Como otros analistas, Ruggeri observa que la Pandemia ha profundizado algunos de los desafíos del sector, acelerando el cambio en algunos casos. Esto se dio, sobre todo, en lo referente a “transformación digital a través de la integración de sistemas tecnológicos (tanto los industriales como los del negocio), procesos (tanto los internos del negocio como los procedimientos de la planta fabril) y personas. Allí vemos todavía una oportunidad importante para las empresas de este vertical”.

En esa misma línea, otra de las oportunidades que visualiza Ruggeri se da en torno al “operador conectado”, cuya idea central es habilitar y empoderar al trabajador industrial con nuevas herramientas e información en tiempo real de diferentes áreas. Con todo, para llegar a este punto hay que superar otro desafío aun más trascendente, que es la convergencia de los mundos de IT (tecnología informática, usualmente relacionada con el negocio) con el de OT (la tecnología de las operaciones en la planta). “Ésta es una de las grandes necesidades que las empresas de este vertical tienen hoy en día”, define Ruggeri.

Connected Worker. Click para ampliar.

A diferencia de lo que los responsables de VKSur describían para las PyMEs argentinas, Ruggeri sostiene que las empresas medianas y grandes ya han hecho las inversiones de infraestructura necesarias (por ejemplo, a nivel de conectividad), de modo que es posible comenzar a construir sobre estos cimientos el tipo de soluciones integradas de alto valor agregado que CDS puede aportar. En cuanto al grado de avance en el awareness tecnológico de las empresas, Ruggeri sostiene que ya no es necesario hablar de las ventajas que tiene pasar del soporte en papel de la documentación al soporte digital, “pero sí todavía cuesta hacer más tangible el valor de transformar un proceso. Todo el mundo sabe qué es Transformación Digital o Industria 4.0, o al menos tiene una idea avanzada de esos conceptos, y trata de compatibilizarlos o traducirlos a sus necesidades”. Ruggeri reconoce que esa traducción “todavía no es perfecta. Nuestro trabajo es interpretar esta demanda y llevarla a una solución más técnica”.

Ruggeri da algunos ejemplos de soluciones destinadas a salvar los desafíos antes comentados. La primera de ellas es la Integración de Sistemas y Procesos, donde CDS provee herramientas que vinculan los sistemas de piso de planta con otros sistemas de la empresa. Estas herramientas abarcan desde la capa de automatización de procesos, pasando por la capa de supervisión de procesos, hasta llegar a la capa más elevada, de gestión de las operaciones y vínculos con otros sistemas. “Disponemos de herramientas de software industrial que permiten tomar información del piso de planta (el hardware de control, típicamente PLCs, pero también sensores y plataformas de IIoT), que también toman información de diferentes bases de datos (por ejemplo, datos históricos de fallas), y también toma información proveniente de los operadores o de otro sistema superior. Luego esa información es procesada y, según cuál sea el resultado de ese procesamiento, se pueden generar diferentes acciones. Se puede actuar a través del envío de un e-mail o la detención de un motor, se puede asentar un registro en una base de datos o enviar una notificación vía celular, por dar algunos ejemplos de estas acciones”.

Piramide de la automatizacion. Click para ampliar.

La herramienta utilizada para esta solución de integración es Aveva Work Task (antes Wonderware Work Task). “Es una herramienta muy versátil, que aumenta la trazabilidad de los distintos eventos y genera notificaciones. Es muy potente a la hora de digitalizar procesos”, asegura Ruggeri. Esta misma herramienta podría servir para procesos de Mantenimiento Predictivo / Gestión de Activos. Así, Aveva Work Task podría recabar información sobre la temperatura del motor de una máquina herramienta en planta, revisar la última fecha de mantenimiento, revisar si hay personal de mantenimiento disponible, y generar automáticamente una orden de trabajo de mantenimiento preventivo. Vale recordar que Aveva pertenece a Schneider Electric.

CDS también ofrece soluciones de Ejecución de Inventario y de Performance de Equipos, ambas relacionadas con la aplicación de sistemas MES. Estas dos soluciones (que bien se pueden englobar como Gestión de las Operaciones de Planta) “implica poder administrar órdenes de producción, conocer el desempeño de las líneas de producción, consumos de un lote u obtener el indicador OEE, entre otras posibilidades”. Los sistemas MES permiten ordenar la producción y dar trazabilidad a los procesos y los elementos involucrados en la producción. “MES tiene una ata relacionada con la gestión de las órdenes de producción, y otra pata vinculada al desempeño (de una línea de producción, de una máquina, de un sector), aclara Ruggeri. Sobre este último ítem, el especialista grafica: “MES permite, por ejemplo, saber cuántas veces paró una máquina por fallas, o bien porque no había determinada materia prima. Pero también permite evaluar la calidad: cuánto producto hizo bajo las especificaciones y cuánto hizo por fuera de las especificaciones”. Para cada uno de los parámetros marcados, Aveva (antes Wonderware) tiene productos específicos: Operations, Quality y Performance.

Como valor diferencial hacia la industria Manufacturera, CDS presenta una de las certificaciones de mayor nivel de Aveva, que es “Endorsed System Integrator” de la marca. También los diferencia el conocimiento de los procesos de la industria de Manufactura. “Podemos proveer soluciones de Mantenimiento, Producción o Ingeniería, entre otros campos”, ejemplifica Ruggeri, “en una amplia variedad de mercados. No somos sólo la capa operativa, sino que podemos indicarle al cliente por dónde ir, y acompañarlo en su crecimiento”.

En busca de la eficiencia perdida

Cristian Sánchez, Industrial Sales VP para la región Sudamérica Hispana de Softtek, explica que “el sector industrial, al igual que muchas otras industrias, se encuentra en la necesidad de transformar sus negocios en la búsqueda constante por estar más cerca de sus clientes, optimizar costos y diferenciarse dentro de un mercado altamente competitivo. Sin embargo, una particularidad del sector industrial es que el foco de la transformación se encuentra en su proceso productivo. Las empresas de manufactura se encuentran en la incansable búsqueda por lograr incorporar tecnologías que hagan más eficientes sus procesos, que les aporten información e indicadores sobre los mismos en tiempo real para poder tomar decisiones de manera proactiva y ágil pero que, a su vez, mantengan sus sistemas seguros y resilientes”.

Cristian Sánchez

Para avanzar en la búsqueda de estos objetivos, sostiene Sánchez, “hoy existen tendencias en tecnologías como IIoT y soluciones de automatización que van a permitir conectar las distintas etapas de un proceso productivo, mejorando el lead time de producción y reduciendo errores lo cual a su vez deriva en una reducción de costos y aumento de la rentabilidad. Estas soluciones son esenciales para la tan anhelada Industria 4.0”.

Softtek es un proveedor global de soluciones de IT y procesos de negocio fundada en México en el año 1982. Cuenta con aproximadamente 15.000 colaboradores a través de 30 oficinas distribuidas en México, los Estados Unidos, Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Perú, Paraguay, España, India, China, Costa Rica, Puerto Rico, Uruguay y Venezuela. Posee un amplio portafolio de productos y soluciones orientados a transformar los negocios de sus clientes, buscando evolucionar de manera fluida y constante desde la ideación y construcción hasta la ejecución de estrategias digitales.

Consultado por ITSitio.com, Sánchez aporta tres tipos de soluciones para Manufactura, con detalle de sus características de despliegue. “En Softtek, luego de haber trabajado con muchos clientes del sector y entendiendo las necesidades del mismo, desarrollamos algunas soluciones orientadas a dar respuesta a las mismas. Una de ellas es BlauLabs, una plataforma de IoT basada en la nube que se consume como servicio, y que permite conectar distintos dispositivos como sistemas industriales SCADA, sensores, aplicaciones, servidores, etcétera, recolectando información de estos para medir su rendimiento y optimizarlo, todo reflejado a través de un dashboard que muestra los datos en tiempo real”. Los casos de uso de esta primer solución se extienden desde la administración en el sector de Servicios Públicos y Energía, pasando por la Integración Industrial, al Seguimiento de Flotas y la Gestión de Activos.

BlauLabs

“Otra solución con la que contamos en Softtek es FRIDA (Framework for Intelligent Digital Automation), una solución de IA modular que permite aplicar machine learning en procesos productivos aumentando la eficiencia de los mismos, y con capacidad para procesar gran volumen de información, reduciendo la intervención humana y brindando la posibilidad de optimizar los procesos y agregar valor al negocio”, apunta Sánchez. Los beneficios de esta solución se aprecian en varios grandes apartados como Calidad y Ahorro de Costos, Velocidad y productividad, Optimización Estratégica y la inserción de elementos cognitivos dentro de los procesos, lo que, en última instancia, ayuda a reducir la intervención humana y a generar distintos niveles de automatización.

Posición de Softtek en la Everest PEAK matrix assessment 2021.

En tercer término, Sánchez explica: “Además, en la necesidad de ser cada vez más ágiles y digitales, contamos con el servicio Agile SAP S/4 HANA Evolution, el cual busca dar una respuesta anticipada a la necesidad de migrar de manera segura y ágil a la nueva plataforma de SAP. El servicio está basado en un proceso de etapas que permiten ir realizando una transición de manera eficaz, sin afectar los procesos de la empresa y con el objetivo de sacar el mayor provecho posible a las nuevas funcionalidades que trae la última versión de la herramienta”.

“En Softtek contamos con una estructura basada en verticales, lo cual nos permite estar atentos a las necesidades particulares de cada industria y manufactura no es la excepción —agrega Sánchez—. Actualmente contamos con aproximadamente 200 especialistas vinculados a lo que es industria 4.0 y en la integración del mundo IT/OT, sumando además alianzas con grandes partners tecnológicos. Esto nos da la posibilidad de acompañar a nuestros clientes a través de un abordaje consultivo, analizando las particularidades de cada uno para desarrollar una propuesta a medida de la problemática y/o proceso de evolución de estos. A partir de allí, en Softtek somos responsables por la ejecución de cada proyecto y el acompañamiento del cliente para entender y/o detectar puntos de mejora que permitan entregar una solución acorde a lo que el cliente espera y necesita”.

Llegaron los robots

No sólo de software viven las empresas de Manufactura. Una parte de sus dolores y demandas pueden solucionarse sumando manos y músculos inteligentes a la operación. “El actual contexto de Pandemia ha hecho que todas las compañías manufactureras se reformulen, comenzando por temas como el presentismo de los operarios”, señala Fabián Audisio, Chief Revenue Officer de Boreal Technologies, en relación con los cambios de contexto que está teniendo la industria. El CRO explica que las empresas debieron lidiar con ausencias programadas y no programadas, y en muchos casos dentro de un contexto de picos de producción debido al incremento en la demanda de ciertos bienes y a la agilidad de las ventas aportada por el e-commerce. “Y esto sumado a todos los temas coyunturales que tenemos por ser argentinos”, bromea Audisio.

Fabián Audisio

“Hace dos o tres años, Boreal empez´ço a enfocarse en la industria de la Robótica, ya sea para Manufactura, pero también para Logística (históricamente, esta última forma parte del ADN de Boreal Technologies). Comenzamos trabajando con robots autónomos de movimiento de materiales y luego fuimos incorporando otras variantes, como por ejemplo manos robóticas para el armado de pallets y paquetes a la salida de producción”, explica Audisio. “Hace unos años, esto parecía de ciencia-ficción, parecía tremendamente costoso e inaccesible para estas regiones del mundo, pero hoy en día los robots están siendo tomados en cuenta por todos los expertos en tecnología, gerentes de logística, directores de producción y de operaciones, porque realmente pueden llegar a optimizar la producción y, en coyunturas como esta pandemia pueden convertirse en herramientas de mucho valor para poder afrontarlas”.

Hoy Boreal representa en la Argentina y en otros países donde tiene presencia (Chile y Perú) varias marcas: Geek Plus (con una gran variedad de modelos, que abarcan desde montacargas robóticos inteligentes a Robots Inteligentes de Clasificación y hasta Robots Inteligentes para Picking de Producto a Persona), Movigo (soluciones robóticas AGV — Vehículos de Guiado Automático— autónomas e integradas para entornos de producción) y ForwardX Robotics (robots móviles autónomos con pantallas, que se convierten en asistentes robóticos del operario), entre otras. A éstas se ha sumado muy recientemente la oferta de TechMan (robots colaborativos y para palletizado).

Audisio da dos ejemplos del tipo de soluciones que habilitan estos robots:

  • Robots para soporte de procesos productivos: Movigo Ŝharko10 es un AMR (Automated Mobile Robot), para transporte de pallets. carretas, y estanterías industriales, que permite soportar procesos internos de producción y logística. Este AMR ofrece una alta capacidad en un diseño extremadamente compacto. Movigo Ŝharko10 está especialmente diseñado para soportar el transporte de mercancías y materiales en entornos de producción. Opera en el piso de planta, donde reemplazará el uso de transpaletas manuales o transpaletas para soportar un suministro o descarga regular de paletas o racks. “Es una herramienta vital para movimientos entre diferentes líneas de producción o ensamblaje, y entre líneas de producción y ubicaciones de almacén, áreas de empaque o envío. Nuestra solución puede minimizar la cantidad de manipulación manual de paletas en todos sus procesos. Debido a que el vehículo navega de forma autónoma, no se requieren cambios físicos en su área de operación”, comenta Audisio. El Ŝharko10 es el AMR industrial más compacto y opera en áreas donde el piso de planta es reducido, incluso puede usar espacio de piso debajo de maquinaria o instalaciones debido a su muy bajo espacio libre que hace posible diferentes rutas de entrada y salida, pudiendo trabajar conviviendo con operarios.
  • Los robots TechMan de operación de palletizado, son una solución “todo en uno” exclusivamente diseñada para el armado o desconsolidado de pallets. “El robot tiene sistemas de visión e inteligencia artificial que permiten que un operador pueda diseñar el modelo de carga del pallet rápida y fácilmente. Esta solución puede aplicarse a múltiples operaciones como almacenamiento, logística, y procesamiento de bebidas y alimentos”. La velocidad promedio de palletizado es de 7 cajas por minuto.

ITSitio.com conversó extensamente con Audisio sobre la oferta de Boreal y los casos de uso. Puede ver la entrevista en el video presente en este mismo apartado.

Software para habilitar a la fuerza laboral

Recientemente, en el marco de su encuentro virtual “Better Now 2021 – ¡El futuro es hoy!” Zebra Technologies lanzó al mercado regional su nuevo portafolio de soluciones de software, que apunta a la administración de las fuerzas de trabajo y alto volumen de tareas. Estas soluciones Apuntan a dar conectividad, visibilidad y mayor productividad de los trabajadores. Si bien se tratan de soluciones horizontales, con casos de uso en Logística, Retail, Cuidado de la Salud y otros verticales, resultan especialmente interesantes para Manufactura, habida cuenta del difícil momento que esta industria está pasando a partir de la Pandemia.

“Este nuevo rumbo de Zebra Technologies es definitivamente una respuesta a las necesidades del mercado. Con la experiencia que nos otorgan más de 50 años en la industria, en Zebra hemos desarrollado una enorme capacidad de entender muy bien a nuestros clientes y lo que ellos esperan de nosotros”, dijo Dieter Avella, director de Soluciones de Software para América Latina de Zebra Technologies. “Los tomadores de decisión quieren y necesitan enfocarse en crecer la rentabilidad y las ventas de sus empresas y para esto, requieren de herramientas que les haga más simple y sencilla la administración de sus operaciones, desde la tarea más simple hasta el proceso más complejo”, completó.

Dieter Avella

Las nuevas soluciones de software están compuestas por cuatro ofertas principales. En primer lugar, una solución de comunicación unificada para equipos de trabajo. Esta solución es conocida como Workforce Connect y pretende ofrecer una mejor conexión entre todas las personas involucradas en uno o más procesos operativos de una compañía. Cuando los líderes se pueden comunicar efectivamente con sus trabajadores y los operarios también se comunican entre sí, con herramientas adecuadas que combinan eficiencia y seguridad, ya sea por voz, mensajería, imágenes, u otro, la eficiencia de los procesos es mayor y las decisiones serán tomadas de manera oportuna y acertada.

El segundo enfoque está relacionado con una solución de analítica prescriptiva que permite a los tomadores de decisión, decidir no solo oportunamente sino anticipadamente el siguiente movimiento dentro de la operación, basados en insights e información del día a día del negocio. Esta solución se denomina Analítica Prescriptiva de Zebra (ZPA en sus siglas en inglés).

ZPA. Click para ampliar.

La tercera oferta es una solución especial para empresas que necesitan tener una gestión de inventarios realmente rápida y precisa, denominada SmartCount (puede bajar de aquí el brochure). Por último, como cuarta solución, Zebra entra al mundo de la administración de personal y todo lo relacionado con la ejecución de sus tareas para lograr mayor productividad, satisfacción de empleados y calidad del servicio al cliente con Reflexis, compañía que fue adquirida por Zebra en 2020. En este marco, consultado por ITSitio.com, Avella explicó: “Tenemos soluciones como Reflexis, que es una compañía que lleva más de veinte años en el mercado, con más de 280 clientes en todo el mundo, muchos de ellos en América Latina, que ofrece soluciones de ejecución. Todas las organizaciones tienen múltiples tareas y actividades que cumplir en el día a día. Hablamos de tareas de mantenimiento, de auditoría, de revisión de inventario o verificación de producto… Organizar estos flujos de tareas cuando tienes una ubicación central y debes distribuirlas hacia cientos de locaciones, y tener además un reporte en tiempo real de que eso está sucediendo, es un tema muy complejo para los gerentes de Operaciones. Con Reflexis ofrecemos una herramienta que le permite al gerente de Operaciones disparar estas tareas para que, en tiempo real, puedas tener el reporte de qué se hizo”

Alejandro Alonso

Periodista especializado en ciencia y tecnología. Trabajó en publicaciones como Banqueros & Empresarios, Telecomunicaciones & Negocios, Customer Service, Prensa Económica, Computerworld, e Insider, entre otras.

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