En Dinamarca, Microsoft hace posible nuevas variedades de cerveza fríamente calculadas

Para quienes se preguntan sobre las aplicaciones disruptivas de la IA… Carlsberg decidió usar sensores y análisis de datos para mapear y predecir sabores de manera más rápida. Así, la Inteligencia Artificial ayuda a la cuarta cervecera del mundo a anticipar cómo sabrá una nueva variedad de cerveza.

En el marco de una nueva edición de Inspire, el evento anual que reúne a clientes y socios de negocio de Microsoft, Carlsberg —la cuarta empresa cervecera más grande del mundo con 140 marcas de bebidas en 150 países— presentó un uso innovador de la IA. Los investigadores de la cervecera danesa y el partner de Microsoft, Beer Fingerprinting Project, utilizarán sensores y analítica avanzada para mapear y predecir sabores de manera más rápida. Ello es posible por un cambio en la nube que ayudó a acelerar la estrategia de crecimiento “Sail’22” de la compañía y entender de mejor manera cómo la presión de un mercado competitivo.

“Desde nuestra fundación, Carlsberg ha tenido esta historia de innovación, de ser disruptivo en la industria cervecera y buscar de manera constante maneras de hacer las cosas mejor — comentó Sarah Haywood, jefa de tecnología de Carlsberg Grupo.— Por esta razón, esta transformación digital se une muy bien con esto”.

Conocido como “Dr. Beer”, Jochen Förster es el director y profesor de levadura y fermentación para el Laboratorio de Investigación de Carlsberg, cuya principal tarea, como lo estableció su fundador J.C. Jacobsen, es desarrollar las bases científicas, tan completas como sean posibles, para las operaciones de malteado, destilación y fermentación.

“Podría sonar atractivo tener que probar varias cervezas durante el día, pero creamos cientos de pequeños microlitros de destilados y cervezas, en volúmenes tan pequeños que no se pueden probar —dijo Förster—. Así que descubrimos que si teníamos sensores que nos pudieran decir al inicio si la levadura en verdad va a poder ser utilizada más adelante en la producción de cerveza a gran escala, y que pudiera reconocer los químicos y compuestos de sabor para predecir cómo sabrá una cerveza, ayudaría bastante a nuestra investigación”.

El laboratorio comenzó a trabajar con la Universidad Aarhus, la principal institución de investigación de Dinamarca, para desarrollar sensores junto a la Universidad Técnica de Dinamarca, al norte de Copenhague, para descubrir cómo implementarlos en diferentes escenarios de fermentación; y con Microsoft para analizar las señales de los sensores a través de soluciones de IA, que incluyen algoritmos de aprendizaje automático, para medir los sabores y aromas creados por la levadura y otros ingredientes.

 

El proyecto de tres años comenzó hace seis meses, y los sensores ya pueden diferenciar entre varias pilsners y lagers, y los investigadores ahora ajustan el sistema y desarrollan software que facilitará a los técnicos que tal vez no estén familiarizados con la IA, utilizarla para amplificar su trabajo”, aseguró Förster.

El objetivo es mapear una huella de sabor para cada muestra y reducir el tiempo que toma investigar combinaciones de sabores y procesos hasta en un tercio, para ayudar a la compañía a llevar más rápido al mercado distintas cervezas.

Cuando Förster comenzó a trabajar con la levadura hace veinte años, un consorcio internacional de docenas de investigadores había descifrado y publicado el genoma de la levadura, después de estudiarlo en conjunto por años. Ahora, él puede retomar esos datos de cualquier cepa en una semana, caracterizada por un detalle mucho mayor. Esa velocidad ha creado una gran cantidad de datos, que permitió establecer una instancia donde la IA en verdad amplifica ya que analiza conjuntos de datos y muestra patrones de manera rápida.

Los avances técnicos en la comunicación ayudan al equipo de Förster a mantener el ritmo de manera práctica también. Beer Fingerprinting Project es “un proyecto muy escandinavo”, que se ha trabajado en diferentes ciudades a través de Dinamarca y Suecia. La distancia entre ellos dificulta las reuniones regulares en persona, pero herramientas como Teams, SharePoint y Skype permiten acelerar el proceso de la creatividad colectiva, menciona Förster.

Transformación Digital de Carlsberg

La compañía cervecera danesa ha experimentado “una reingeniería y re-imaginación masiva de su plataforma de infraestructura para impulsar su desempeño y, sobre todo, su agilidad y velocidad”, comentó Haywood.

Al migrar sus 500 servidores a Microsoft Azure a inicios de 2018 y adoptar Office 365 y Windows 10, entre otras nuevas soluciones tecnológicas de parte de socios de Microsoft, Carlsberg no sólo tiene la estructura y escala para gestionar sus plataformas clave con rigor y disciplina, pero también los empleados son capaces de trabajar en un ambiente más colaborativo y probar ideas para moverse más rápido y poder llevarlas al mercado.

“De manera esencial, aprovechamos el paisaje digital para habilitar nuevas maneras de conectar con nuestros empleados, clientes y consumidores”, explicó Haywood, “y el ritmo aquí es crítico en términos de qué tan rápido podemos acceder a esas oportunidades y estar al frente de nuestra competencia”.

Es una base importante para la estrategia de crecimiento “Sail’22” de siete años de la compañía, lanzada en 2016, para ayudar a Carlsberg a optimizar su infraestructura a la vez que acelera el desarrollo e impulsa la flexibilidad.

La nube también es la plataforma para el concepto de “bar conectado” que Carlsberg tiene a prueba con 30 pubs piloto. El prototipo utiliza Internet de las Cosas (IoT, por sus siglas en inglés) para brindar información a los dueños de bar que les ayude a gestionar de mejor manera su inventario de barriles, la temperatura de la cerveza y para mejorar su rentabilidad, así como la experiencia de sus clientes.

La evolución digital traerá, con certeza, una causa para un poco más de veracidad y alarde a una compañía cuyo lema desde 1973 ha sido “que es probable que sea la mejor cerveza en el mundo”. Dr. Beer Förster fue consultado si Carlsberg en verdad podrá ser capaz de elaborar mejor cerveza a través de los avances en tecnología, y respondió: “Ya lo hacemos”.

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Alejandro Alonso

Alejandro Alonso

Periodista especializado en ciencia y tecnología. Trabajó en publicaciones como Banqueros & Empresarios, Telecomunicaciones & Negocios, Customer Service, Prensa Económica, Computerworld, e Insider, entre otras.

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