La Virtualización: Un secreto bien guardado

Helcio Beninatto, presidente de Unisys en Latinoamérica y vicepresidente de Enterprise Services para la región, habla del lado oscuro de la virtualización. El experto asegura que las tecnologías de virtualización tradicionales son magníficas para consolidar el trabajo de recursos, pero que hay escenarios en los cuales la virtualización puede ser un obstáculo. ¿Cuáles son estos escenarios y por qué razón la virtualización no sirve en ellos? ¿Existen alternativas superadoras?

Por Helcio Beninatto (Unisys)

Pocas tecnologías han obtenido tanta atención a lo largo de la década pasada como la virtualización de servidores. Y por un buen motivo. Hace diez años, la organización promedio sufría de problemas graves de servidores dispersos. “Una aplicación, un servidor” fue el grito de batalla entonces. La seguridad y el desempeño previsible tuvieron prioridad sobre la eficiencia y la utilización de los servidores.

Los hipervisores y las máquinas virtuales han ayudado a poner orden en este asunto. Al permitir que múltiples aplicaciones compartan memoria, poder de procesamiento y otros recursos en el mismo servidor host físico, la virtualización ha reducido los costos y ha hecho que los centros de TI sean más ágiles.

Pero existe un lado oscuro de la virtualización. El secreto bien guardado consiste en: las tecnologías de virtualización tradicionales son magníficas para consolidar el trabajo de recursos pero no son nada adecuadas para las aplicaciones que las organizaciones dependen para ejecutar sus procesos más importantes, delicados y críticos para el negocio.

Los motivos tienen que ver, en gran medida, con la seguridad y la conformidad, representan la segunda gran área de preocupación cuando tiene que ver con colocar aplicaciones de misión crítica en entornos virtualizados. Debido a que los servidores virtuales comparten recursos, es más difícil (si no imposible) aislar o endurecer aplicaciones y cargas de trabajo específicas para seguridad.

Por todos estos motivos, la virtualización ha golpeado el techo cuando tiene que ver con el mundo de aplicaciones de misión crítica. Gartner estima que aproximadamente el 70% de los entornos de servidor fueron virtualizados en el 2013. El restante 30%, que representa en gran medida cargas de trabajo de misión crítica complejas, de transacciones intensas, permanece sin ser tocado por la virtualización.

PARTICIONAMIENTO SEGURO: UNA TERCERA VÍA

Hasta hace poco, los directores de informática que intentan reducir costos y aumentar la flexibilidad de sus aplicaciones de misión crítica, han enfrentado una elección difícil: tomar el riesgo de virtualizar estas cargas de trabajo y esperar que no se topen con contención de recursos, o mantener sus aplicaciones de misión crítica apartadas en servidores dedicados, caros y subutilizados; lo que realmente no es una opción.

Pero con la aparición del cómputo en estructura (fabric computing), que utiliza interconexiones de alta velocidad para enlazar holgadamente recursos de cómputo en entornos elásticos, las organizaciones ven una nueva alternativa a la virtualización.

Esa opción, coloquialmente llamada “particionamiento seguro”, implica crear particiones dedicadas dentro de un entorno fabric basado en procesadores estándar Intel x86. Estas particiones son dedicadas para servir a una aplicación de misión crítica específica, proporcionando toda la memoria, poder de cómputo, almacenamiento y otros recursos necesitados por aquellas cargas de trabajo para operar de manera segura y a niveles de desempeño y confiabilidad de misión crítica. Este abordaje elimina la competencia por recursos.

En esencia, estas particiones actúan conectadas directamente en un servidor físico, pero debido a que se basan en software y residen en un entorno de estructura de alta velocidad, ellos obtienen la ventaja de contar con una flexibilidad extrema.

Para el restante 30% de entornos de TI que no han sido virtualizados, estas son buenas noticias. Los directores de informática ya no deben hacer concesiones en relación a sus aplicaciones de misión crítica. Pueden conseguir los beneficios de la virtualización a un costo razonable sin sacrificar seguridad y desempeño.

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Pamela Stupia

Pamela Stupia

Editora de ITSitio para toda la región. Comenzó su camino en medios gráficos y digitales hace más de 10 años. Escribió para diario La Nación y revista Be Glam del mismo grupo.

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