Escritorios virtuales, toma dos, recargado

La pandemia de COVID-19 precipitó los despliegues de soluciones que pudieran soportar las medidas de continuidad del negocio, entre ellas las de VDI. Poco más de un año después de la crisis inicial, existe todavía una oportunidad enorme y latente para los partners del canal. Expertos de HPE, Nutanix y Lenovo nos ayudan a desentrañar estas oportunidades.

Sí, es verdad, la pandemia de coronavirus disparó la demanda de soluciones que permitieran a las empresas operar de manera descentralizada, con el énfasis puesto en que los empleados pudieran seguir activos desde sus hogares, habida cuenta de las restricciones impuestas por las entidades de control federal. Con todo, transcurrido más de un año de aquella crisis inicial y ya ingresados en las nuevas rutinas híbridas, existe todavía una oportunidad enorme y latente. Y es que, en aquella primera ola de demanda de VDI, el objetivo era seguir funcionando, que las empresas no cerraran ni interrumpieran sus actividades. Pero ahora el objetivo es otro, más estratégico, vinculado directamente a la transformación digital de esos negocios. Una conversación diferente.

Un reciente estudio de  Market Research Future destaca que la pandemia de coronavirus afectó positivamente a la industria de la infraestructura de escritorios virtuales. “Las restricciones provocaron el cambio en el entorno de trabajo, trasladándolo al trabajo remoto. Esto, a su vez, renovó el interés en VDI y su rama de la nube y escritorio como servicio (DaaS), presentando numerosas disrupciones tecnológicas que han cambiado la forma en que las organizaciones brindan servicios de TI a su fuerza laboral”.

A escala global, tanto la infraestructura de escritorio virtual como sus variantes (virtualización de escritorio y computación de cliente ligero), entre otras, comenzó a ganar una gran preminencia en el mercado con la fuerza de trabajo que se conecta a las redes corporativas desde ubicaciones remotas, a veces incluso con su propia computadora portátil utilizando una VPN y todas las configuraciones necesarias para un acceso seguro. El COVID 19 aceleró la innovación en tecnologías VDI, proporcionando aplicaciones internas y soporte Parallels Remote Application Server (RAS). El dato: de acuerdo con el informe de Market Research Future, este mercado podría alcanzar los US$ 25.496,3 millones para 2025, registrando una tasa compuesta anual de crecimiento del 16,1%.

Para Fior Markets, el mercado global de VDI podría crecer desde los US$ 10.500 millones en 2019 a los US$ 38.410 millones en 2027 (una tasa anual compuesta de 17,6%), mientras que Global Market Insights estima unos US$ 30.000 millones para 2026. IMARC estima que la tasa de crecimiento anual del mercado de VDI basada en la nube, entre 2021 y 2026 promediará un 15%.

VDI sobre infraestructura “composable”

Leonardo Berdiales

Leonardo Berdiales, gerente del segmento de Tecnología Composable de Hewlett Packard Enterprise (HPE) para América Latina (con injerencia también en la línea Proliant DX, cuyas soluciones vienen de la mano con Nutanix), explica que los proyectos de VDI, y End-User Computing en general, “son proyectos muy delicados porque tocan al usuario final. No incluyen necesariamente a la gente de Sistemas. Lo que le interesa a un empleado que está, por ejemplo, en el área de Recursos Humanos, es que su computadora encienda, que funcione siempre y que pueda acceder rápidamente a sus sistemas. No le interesa si detrás de esto hay una solución composable, un sistema hiperconvergente, una SAN, si está en la nube o si está on premises… sólo le interesa que funcione y, si es posible, que funcione mejor que lo que lo hacía antes del cambio. Sólo una vez que esto se logra, los usuarios finales empiezan a ver el valor agregado de estas soluciones. Ven que, por ejemplo, no necesitan la laptop para acceder a la información, y que si están en la calle o en sus casas pueden acceder desde una tablet u otras computadoras. Ya no están atados a un escritorio o a una laptop o, físicamente, a una red de área local”.

El corolario, según Berdiales, es que con un VDI “bien hecho” comienzan a desbloquear un montón de beneficios.

“La estrategia de HPE está orientada hoy en día a crear una experiencia tipo nube, pero dándoles a los clientes el control sobre su infraestructura y la solución”, resume Berdiales. Se trata de un modelo sintonizado con la tendencia “as a Service”, llegando a ofrecer VDI as a Service. “Hablamos de un modelo elástico donde el cliente paga mensualmente por lo que utiliza. Puede crecer o decrecer en el valor de su cuota según cuánto esté consumiendo”.

Berdiales explica que hay más de un VDI. “No es lo mismo una empresa que se dedica al call center, que tiene un sistema de llamada vía IP y algún otro sistema web, que lo que puede hacer una petrolera, que tiene ingenieros de campo haciendo estudios de suelo y simulaciones. Hemos atendido casos, justamente en el vertical de Oil & Gas, que hicieron pilotos en nube pública y no lograron el desempeño o la baja latencia que demandaban las aplicaciones que usan los ingenieros”, comenta el experto de HPE y asegura: “Es en ese momento que comienza a explotar la oferta de HPE como servicio (a través de GreenLake), porque brindamos todo el desempeño que se requiere on site, pero para el equipo de Finanzas o el CIO te doy la experiencia del OPEX y la empresa paga mes a mes”.

En este caso, HPE puede ofrecer una arquitectura bien robusta basada en la familia de sistemas “composables” (o componibles, o modulares) llamada Sinergy. “Puedo disponer de nodos de cómputo Intel x86, con la cantidad de cores que quiera. Esto me permite alimentar a cualquier tipo de usuario, no importando cuán potente sea la workstation que necesite. Puedo utilizar la capacidad máxima de memoria que el sistema permita y ponerle bus dedicadas para este tipo de casos”. Synergy permite asignar, por ejemplo, una GPU con todos los recursos a una determinada cantidad de ingenieros, virtualización mediante. Esto significa que no es necesario darle una GPU o un nodo completo a cada usuario.

Por otra parte, los sistemas composables admiten integración con terceras partes. “Un caso típico es utilizar VMware como Hipervisor, y después las herramientas de Citrix o VMware Horizon para proveer el VDI. Sin embargo, en la medida que se va creciendo, agregar nuevos nodos de cómputo para más ingenieros implica una serie de tareas (desplegar los nodos en el enclosure, hacer las configuraciones, instalar el hipervisor, meterlo en el vCenter, sumarlo al HA, etc.) En Synergy todo esto se hace de manera automática. Inserto la hoja que acabo de comprar, voy al vCenter le indico que extienda el clúster, elijo la hoja que acabo de agregar y ya está”, asegura Berdiales. La solución en su conjunto brinda, en última instancia, una experiencia tipo nube, que puede gozar el cliente desde su propio datacenter o el de terceros, o bien puede formar parte de la infraestructura que el canal disponibiliza para sus clientes “as a Service”. Aquí entra a tallar, como se dijo, la oferta de HPE GreenLake.

Vale recordar que, adicionalmente, desde hace tres años, HPE tiene disponible una línea de servidores destinada exclusivamente a correr el software de hiperconvergencia de Nutanix. Se trata de los Proliant DX (en lugar de los tradicionales DL), que son servidores pensados y optimizados para Nutanix. “Esto sale de fábrica con el software preinstalado y con versioines de firmware 100% optimizadas para esta solución. Y además se puede vender como CAPEX o bien as a Service”, detalla Berdiales.

¿Por qué HPE GreenLake es muy relevante en aplicaciones de VDI?

En noviembre del año pasado, con motivo de la pandemia de COVID-19, HPE anunció nuevos servicios en la nube HPE GreenLake y acuerdos para Virtual Desktop Infrastructure (VDI) que darán apoyo a las fuerzas de trabajo remotas en expansión de las empresas, y brindarán continuidad empresarial esencial. Los nuevos servicios en la nube HPE GreenLake para VDI brindan a las empresas un conjunto comprobado de tecnologías para adaptarse a una población de empleados remotos en crecimiento a través de administración simplificada, mejor productividad, mayor seguridad y control, y ahorros en costos. Los nuevos servicios en la nube también aprovechan tecnologías de socios clave de HPE como Citrix, Nutanix, NVIDIA, VMware y Wipro.

Con HPE GreenLake para VDI, los clientes pueden elegir el tipo de trabajadores a los que quieren dar apoyo en su empresa y el tamaño de su fuerza laboral a distancia. Con base en esto, HPE ofrece a los clientes la mezcla adecuada de computadoras y dispositivos, y presta servicios en módulos optimizados para cada tipo de usuario, como un servicio. Las nuevas configuraciones VDI diseñadas están optimizadas para cada tipo de trabajador remoto, incluyendo usuarios de conocimiento, de tareas, avanzados, y usuarios de ingeniería; se desarrolla y se entrega la configuración adecuada en tamaños predefinidos de 100-300-500-1000. Se envía una factura mensual a los clientes dependiendo del uso, el cual se puede ampliar o reducir según sea necesario.

HPE GreenLake para VDI permite un trabajo a distancia seguro optimizado para todos los tipos de trabajadores de una organización:

  • Usuarios avanzados, como desarrolladores de aplicaciones, que necesitan un uso más intensivo de aplicaciones de oficina, tienen requisitos de gráficos de nivel medio o varias pantallas, ahora pueden recibir aplicaciones en un modelo persistente o no persistente con el uso de servidores HPE ProLiant o sistemas hiperconvergentes HPE Nimble Storage dHCI y GPU NVIDIA junto con software de PC virtual NVIDIA.
  • Trabajadores de ingeniería, que son profesionales con requisitos intensivos de gráficos o análisis de datos como los usuarios de CAD/CAE u operadores financieros, ahora se beneficiarán del cálculo asistido por GPU y del almacenamiento de datos en un depósito de alto desempeño situado cerca de los recursos de cálculo para minimizar la latencia, utilizando servidores HPE ProLiant o sistemas hiperconvergentes HPE Nimble Storage dHCI y GPU NVIDIA junto con el software NVIDIA Virtual Workstation.
  • Trabajadores de conocimiento, con un uso predominante de aplicaciones de productividad de oficina y de navegación, pueden ser escalables a cientos de miles de usuarios mediante el uso de servidores HPE ProLiant, HPE Nimble Storage dHCI o sistemas hiperconvergentes HPE SimpliVity.
  • Trabajadores de tareas, que por lo general utilizan un número reducido de aplicaciones de baja intensidad de cálculo, como los agentes de centros telefónicos, ahora pueden usar servidores HPE ProLiant o sistemas hiperconvergentes HPE Nimble Storage dHCI.

Lo bueno de este anuncio es que en ese momento HPE también amplió la forma en que los clientes adquieren HPE GreenLake para VDI a través de su ecosistema de socios. Al VDI de Citrix, HPE sumaba VMware Horizon, ya que muchos clientes han estandarizado sus procesos en una o en ambas, así como tecnología GPU NVIDIA virtual (vGPU) para las cargas de trabajo más demandantes. Los clientes también pueden elegir usar el software hiperconvergente Nutanix (HCI) para brindar servicios VDI con HPE GreenLake. También disponible como parte de la familia de servidores HPE ProLiant, HPE ProLiant DX habilitado por el software Nutanix permite a los clientes desarrollar nubes privadas e híbridas con administración de infraestructura simplificada y la flexibilidad de consumo agregada de HPE GreenLake.

Esta sólida solución de VDI impulsada por inteligencia artificial, análisis y automatización acelera el acceso a las aplicaciones y permite la administración de TI centralizada para planes personalizados de recuperación de desastres. Por lo tanto, los clientes pueden administrar una variedad de cargas de trabajo para crear entornos informáticos virtuales de alto rendimiento que brinden lugares de trabajo ágiles, inteligentes y modernos. La solución ya se ha implementado con éxito en las industrias de banca, servicios financieros, salud y seguros, brindando a los clientes una experiencia de usuario excepcional, mayor eficiencia operativa y ganancias de productividad significativas.

Escritorios Virtuales como Servicio

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Más allá de su oferta tradicional, Nutanix está impulsando ahora su solución de escritorio como servicio (Desktop as a Service / DaaS). Este tipo de soluciones permiten satisfacer las necesidades de espacio de trabajo digital. Allí donde las computadoras de escritorio y portátiles tradicionales resultan costosas y difíciles de administrar, presentando además problemas de seguridad importantes, la infraestructura de escritorio virtual (VDI) puede reemplazar a esos sistemas tradicionales con dispositivos virtuales alimentados desde el centro de datos. Esta dinámica resuelve nativamente muchos de los problemas planteados en la líneas anteriores. Sin embargo, dicha infraestructura sigue siendo costosa y compleja de administrar si no se tienen los recursos de TI que puedan hacerlo.

Pedro Sandalis

DaaS resulta una opción superadora porque no sólo resuelve los problemas de los sistemas tradicionales de escritorio y portátiles, sino que habilita un modelo de consumo versátil y asequible, y sin complicaciones. Así, para las empresas que están experimentando su transformación digital, DaaS se concierte en una excelente manera de beneficiar a los usuarios finales y a los equipos de TI. A los usuarios finales, porque tienen mayor flexibilidad para trabajar desde cualquier lugar, en cualquier dispositivo, y para colaborar más fácilmente con compañeros de trabajo, socios y proveedores. Los equipos de TI se benefician porque DaaS puede simplificar la integración y entrega de VDI al tiempo que facilita la adición de nuevos servicios al espacio de trabajo digital de una empresa, cuando y donde los necesite.

De más está decir que este tipo de soluciones resultan apropiadas para la coyuntura de trabajo en contextos híbridos actual, fruto de la pandemia de COVID-19. “Desde el punto de vista social, en la gente ya existe una mentalidad de descentralización. Desde el punto de vista empresarial, hemos escuchado a muchas empresas que tienen torres enteras y las van a poner a la venta, con el 60% o el 70% de la fuerza laboral trabajando sí o sí de forma remota”, describe Pedro Sandalis, Regional Manager para la región Southern Latin America de Nutanix. “En todo esto el canal también se ve en la necesidad de reenfocar su oferta para responder a esta nueva realidad. Eso no es necesariamente sacar la PC de la oficina y llevártela a tu casa porque se requiere un medio de acceso, y se probó que las VPNs no necesariamente son seguras. De hecho, muchos ataques de ransomware ingresaron por esa vía”.

En este orden, Sandalis define el DaaS de Nutanix como “una vuelta de tuerca sobre el VDI tradicional”, con un equipo de Nutanix haciéndose cargo de buena parte de las gestiones relacionadas con esa infraestructura. El canal puede adquirir este servicio de DaaS de un mayorista y revenderlo a la empresa, sumando su propio valor. “El escritorio remoto vino para quedarse y es un tremendo negocio para el canal”, refrenda Sandalis.

Vale recordar que la arquitectura de Nutanix resulta ideal para correr escritorios virtuales. “Nosotros introdujimos en concepto de hiperconvergencia, donde se consolidan cómputo, memorias, almacenamiento, todo eso manejado por una capa de software”, explica Sandalis. En la práctica, esto se vende como un software que corre sobre un servidor o nodo. Al principio, esto era vendido todo junto en un appliance de Nutanix, pero hoy forma parte de soluciones multivendor, merced a las alianzas que Nutanix tiene con grandes proveedores de la industria como Lenovo, HPE, Dell y otros. También tiene acuerdos con VMware, Microsoft, Citrix y, más recientemente, Red Hat, lo que garantiza la interoperabilidad de los componentes de la solución. “Somos agnósticos en cuanto a la capa del hipervisor”, aclara el ejecutivo.

“Esta hiperconvergencia expresada en nodos hace que VDI corra en esta infraestructura de manera natural. Es una arquitectura completamente amigable para correr virtualización. Tenemos implementaciones de miles de nodos, o decenas de miles de usuarios, que han comenzado con poco y fueron escalando en el tiempo. La particularidad que tiene esto es que, en la medida en que se aumentan los nodos, las curvas de inversión y de desempeño se mantienen lineales. Hemos hecho proyectos en empresas de distintos tamaños de diferentes industrias verticales”, comenta Sandalis. Desktop as a Service es una evolución de todo lo anterior, que puede correr on premises y/o en cualquiera de los grandes proveedores de nube pública (Microsoft Azure, AWS o Google Cloud). Mensualmente, el cliente pagará por las licencias que está usando y por la administración de toda la infraestructura. Esto último, que abarca temas de disponibilidad, seguridad, interoperabilidad, provisión de los recursos del sistema, etcétera, en el VDI tradicional sería tarea para los administradores de TI locales. La administración del contenido y las aplicaciones (vale decir: qué habrá en esos escritorios virtuales) lo puede manejar el cliente, con la asistencia del canal.

De esta forma, Nutanix estás abriendo el juego de la provisión de VDI a canales que no tenían el expertise para (o no estaban interesados en) desplegar la infraestructura, incluyendo los partners de los grandes proveedores de nube. “Estamos yendo a clientes con partners de Google, por ejemplo. Generamos un negocio para este canal que antes no existía. La ventaja del DaaS es que es más simple la implementación, es más rápida, y se puede correr tanto on premises como en la nube, o bien en una combinación de ambos usando, por ejemplo, la nube para expansiones circunstanciales del parque de escritorios virtuales”.

Lenovo + Nutanix as a Service

En abril de esto año, el Grupo de Soluciones de Infraestructura de Lenovo (ISG) anunció una solución “as a service” para escritorios virtuales con Nutanix. Se trata de Lenovo TruScale para escritorios virtuales, que proporciona la simplicidad y la flexibilidad de la nube con infraestructura en las instalaciones locales para la creciente fuerza de trabajo híbrida. Cubre los dispositivos del cliente, los sistemas del centro de datos, el software y los servicios necesarios bajo un solo punto de contacto para el soporte.

Lenovo TruScale incluye una selección de dispositivos Lenovo, como thin clients y PCs, con la elección entre Citrix Virtual Apps and Desktops o el servicio Nutanix Frame, y la serie ThinkAgile HX con tecnología Nutanix. Todos licenciados para el usuario final y gestionados “as a service”.

La solución completa de escritorios virtualizados ofrece una simplicidad similar a la de la nube y rendimiento local (On-Premise), con la comodidad de un único pago mensual y un único punto de contacto para la asistencia técnica.

Contemplando altos estándares de seguridad, y con un diseño que permite dar soporte a una gran variedad de sectores, como Salud, Educación y SMB/PyMes, las soluciones TruScale for Hosted Desktops de Lenovo con Nutanix entrega capacidades similares a las de la nube con infraestructura local, perfecto para empresas que tienen inquietudes sobre el cumplimiento de las normas de privacidad de los datos o las normativas en general.

Lenovo ofrece costos predecibles a través de la facturación mensual para acelerar la creación de valor y reducir los gastos empresariales iniciales. La solución completa, ya disponible, incluye los sistemas ThinkAgile HX de Lenovo compatibles con los stacks de software en asociación con Nutanix y Citrix y Thin Client o PC de Lenovo, todo ello disponible a través de Lenovo TruScale “as a service”:

  • La sencillez de una solución totalmente completa y administrada: al incorporar dispositivos, infraestructura de centro de datos y servicios administrados de infraestructura, la solución Escritorios Virtuales ofrece cargos mensuales fijos y predecibles, y reduce la inversión inicial para alinear mejor los costos con los resultados empresariales.
  • Mejora la productividad: Lenovo TruScale for Hosted Desktops con Nutanix reduce los costos continuos de gestión dentro del entorno alojado. El equipo de servicios de Lenovo TruScale se encarga de todos los aspectos del soporte, desde los servicios profesionales que ayudan a los clientes a dimensionar y diseñar una estrategia de migración satisfactoria, hasta la eliminación de activos al final de su vida útil. Los servicios administrados por Lenovo garantizan que la infraestructura funcione sin problemas 24/7, liberando el tiempo de los administradores de IT para que se concentren en las prioridades estratégicas.
  • Permite reducir los costos de gestión de la infraestructura hasta en un 62%: Lenovo TruScale for Hosted Desktops con Nutanix,  que se ejecuta en los confiables sistemas ThinkAgile HX con el software plataforma en la nube Nutanix, reduce el precio por usuario al reunir la computación, el almacenamiento y la virtualización en un mismo clúster, lo que simplifica considerablemente las operaciones.

Del lado del usuario

María Teresa Centurión

“En Lenovo hoy estamos trabajando las oportunidades de manera conjunta con el equipo de ISG”, explica María Teresa Centurión, Brand Manager de SMB para Argentina de Lenovo. Bajo su responsabilidad están el área de microinformática y, más específicamente, las terminales livianas (o thin clients) que se conectan a la infraestructura de VDI. “En general, estos proyectos que llevan cierto tiempo y se trabajan a pedido. Esto quiere decir que, en general, la disponibilidad de nuestras terminales en los mayoristas no es inmediata —aclara la ejecutiva—. Es importante que los partners entiendan cuáles son las necesidades de los clientes, con qué infraestructura va a r detrás y, en base a esa información, traemos los equipos a pedido para ese proyecto”.

La ejecutiva de Lenovo admite que, en general, la mayoría del presupuesto de los proyectos de VDI es destinada a la infraestructura misma. Sin embargo, las ventajas de estas terminales livianas, sobre todo en despliegues masivos, son numerosas. “Estos equipos están preparados para conectarse y trabajar en línea con el servidor. Son más económicas que las notebooks, porque en general tienen configuraciones más básicas (recuérdese que trabaja aprovechando el desempeño de cómputo del servidor y del escritorio virtualizado). Además, al ser un equipo tipo PC de escritorio, son más robustas. En comparación con las notebooks, por ejemplo, no hay riesgo de que se rompa la pantalla en un traslado del equipo”, comenta Centurión.

Uno de los modelos de Thin Client de Lenovo es la M75N, configurado para despliegue en escritorios (con teclado y mouse, y monitor opcional, según se requiera). Estos equipos están basados en procesadores AMD Ryzen. “Estuvimos, por ejemplo, desplegando estas soluciones en un laboratorio de análisis clínicos, donde era necesario el monitor para que el extraccionista o el recepcionista hicieran la carga inicial de los datos del paciente. Luego de realizado el análisis, otra Thin Client captura los resultados y los envía al servidor. Toda esa información es reunida en el servidor, para que el un término de 24 a 48 horas se puedan entregar los análisis al paciente. La segunda Thin Client no necesita un monitor, porque no hay ningún tipo de carga manual”, grafica Centurión.

M75N

 

Alejandro Alonso

Periodista especializado en ciencia y tecnología. Trabajó en publicaciones como Banqueros & Empresarios, Telecomunicaciones & Negocios, Customer Service, Prensa Económica, Computerworld, e Insider, entre otras.

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