Lunes 18 de diciembre de 2017
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Bunge usa un sistema embebido para automatizar logística

Bunge, una de las principales compañías de agro negocios del país, necesitaba automatizar el control de los camiones en sus cinco plantas más importantes y para ello, trabajó junto a Baufest, empresa internacional de software, innovación y tecnología. El resultado, fue la implementación de un sistema embebido utilizando Raspberry Pi y software Open Source.

La problemática, se debe a que Bunge Argentina, integra la comercialización, recepción y almacenaje de granos, entre otras actividades. En ciertas épocas del año tiene que administrar la entrada y salida en depósito y en puertos de aproximadamente 1.500 camiones por día, a través de procesos automatizados que incluyen posicionamiento, control de barreras, semáforos y balanzas, entre otras tareas. Contar con un sistema robusto, resistente a cambios climáticos en un ambiente inhóspito, representaba el desafío de reemplazar los actuales Programmable Logic Controller (PLC, por sus siglas en inglés) Siemens, por una solución innovadora, más económica y que permitiera realizar cualquier reemplazo de partes en minutos, para evitar demoras en los procesos. El objetivo principal se centró en reducir los costos de fabricación y mantenimiento y en simplificar el proceso de resolución de incidentes.

En Puerto San Martín se alcanzan picos de operación de más de 1.500 camiones diarios, sólo en el circuito de recepción de granos. Una demora en cualquier etapa del circuito, afecta a toda la operación de la planta”, destaca Eduardo Frigerio, líder de proyectos de Bunge Argentina, quien impulsó y estuvo a cargo de la renovación de este sistema de gestión logística y producción.

El trabajo en conjunto entre Bunge Argentina y Baufest permitió encontrar una solución novedosa para reemplazar un tablero de control industrial, por otra en donde se utilizaron sistemas embebidos Raspberry Pi y software Open Source.

Raspberry Pi es un computador de placa reducida, única o simple –Single Board Computer (SBC, por sus siglas en inglés)- de bajo costo, desarrollado en la Universidad de Cambridge, por la Fundación Raspberry Pi, con el objetivo de estimular la enseñanza de ciencias de la computación en las escuelas. Su precio ronda desde los US$5 (en los modelos de base como Raspberry PI Zero) hasta los US$25 para los más avanzados.

Siguente Previa
Raspberry 01
Raspberry 02
Siguente Previa

Del intercambio, experiencia y sinergia nació la iniciativa “Tablero de Control LC | Raspbian”. “Tanto en Bunge como en Baufest existe una línea interna de desarrollo e investigación en sistemas embebidos y cuando surgió una necesidad concreta, detectamos que podíamos trabajar en conjunto para llevar adelante el proyecto”, comenta Adrián Bepré, Account Manager, de Baufest.

Para esta solución elegimos Raspberry Pi que tiene un sistema operativo basado en Debian (Raspbian), el mismo software y las mismas herramientas con las que programamos nuestros servidores. Usamos tecnología Java y de esta manera, los desarrolladores que programan nuestros servidores pueden hacerlo para Raspbian”, afirma Frigerio.

Entre los beneficios que se obtuvieron desde la implementación, se logró reducir a un tercio el costo de los tableros, se disminuyeron notablemente los tiempos de reparación porque crearon un sistema de “sacar y poner”. Asimismo, se generó más dinamismo a la hora de montar nuevas plantas, se redujeron los costos de operación y de desarrollo para el nuevo producto.

Parte del trabajo realizado incluyó potenciar a las Raspberries para operar en las mismas condiciones que los sistemas PLC, dado que estos equipos nacen como placa simple (SBC) de bajo costo y de uso educativo, no están preparadas para ambientes industriales.

Existen además versiones alternativas de otros fabricantes como Orange Pi, Banana Pi o La Tinkerboard, de Asus, las cuales son compatibles a nivel de hardware y software, pero que se diferencian de la Raspberry Pi en términos de potencia de cómputo, cantidad de núcleos de procesamiento, memoria, hardware agregado (placa de red más rápida, conexión para discos SATA, etc.) y costo, escalando hasta los US$100.

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